L'Etat de Washington fait face aux plus importants feux de forêt de son histoire

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Par Julien Pavy avec AFP, AP
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Des feux de forêt ravagent l'État de Washington dans le nord-ouest des Etats Unis. Des milliers d'habitations sont menacées.

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D’importants feux de forêt continuent de faire rage dans l‘État de Washington, dans le nord-ouest des Etats-Unis. Les autorités ont recensé seize importants foyers d’incendie, qui ont déjà ravagé plus de 280.000 hectares de végétation. 200 habitations ont été détruites par les flammes et surtout 12.000 autres seraient aujourd’hui menacées.

Les pompiers peinent pour l’heure à maîtriser ce brasier, le plus important de l’histoire de l’Etat selon les autorités. ‘‘On continue d‘être très agressif sur le terrain et on fait des progrès, souligne le chef des opérations, Todd Pechota. Mais encore une fois, la seule manière de venir à bout de ces feux, c’est d’y aller progressivement. C’est comme manger un éléphant. Et il y a encore beaucoup à manger.’‘

Quelque 5.500 hommes sont mobilisés sur le terrain. La semaine dernière, trois pompiers avaient péri en mission, alors qu’un quatrième est toujours entre la vie et la mort.

Ces incendies, qui interviennent dans un contexte de fortes chaleurs et de sécheresse, sont attisés par le vent. De la pluie pourrait toutefois tomber en fin de semaine et ainsi accélérer le travail des pompiers.

D’autres États américains, comme l’Oregon et la Californie, sont également frappés par des incendies.

Our satellite watches as wildfires blaze in Western United States with no end in sight: http://t.co/pBw4L0xT7tpic.twitter.com/8Wlpgh1pwC

— NASA (@NASA) 25 Août 2015

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