DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

La Grande Barrière de corail comme vous ne l’avez jamais vue

Vous lisez:

La Grande Barrière de corail comme vous ne l’avez jamais vue

La Grande Barrière de corail comme vous ne l’avez jamais vue
Taille du texte Aa Aa

Grâce à une technologie de pointe, les dizaines de milliers de kilomètres carrés de ce royaume sous-marin peuvent désormais être observés et étudiés dans des détails sans précédent.

Cette nouvelle cartographie en 3D permettra d’améliorer considérablement l’analyse des courants et marées océaniques, la biodiversité et la répartition des espèces, mais aussi l’impact du changement climatique. Elle rendra également possible l'identification de nouvelles structures et formations coralliennes.

"Les modèles de profondeur que nous avons réalisés amélioreront notre compréhension du relief des fonds marins dans les eaux peu profondes au large de la côte nord-est de l'Australie", a expliqué le chercheur Robin Beaman de la James Cook University. En 2009, ce dernier avait initié ce projet de cartographie auquel se sont greffés Geoscience Australia et le service hydrographique australien.

Un outil fondamental

Pour mettre au point cette nouvelle cartographie réalisée jusqu’à 30 mètres de profondeur, chercheurs et scientifiques ont combiné les données historiques d’anciennes cartes avec de plus récentes données bathymétriques de toute la côte nord-est de l'Australie, fournissant ainsi un outil fondamental aux organismes chargés de la protection de la Grande Barrière de corail. Ces derniers profiteront désormais d’une vision beaucoup plus détaillée du récif qui leur permettra d’identifier de nouvelles structures récifales et formations coralliennes.

Plus largement, l’ensemble des données répertoriées fournira une vue très détaillée de la géographie marine du littoral nord de l'Australie, offrant ainsi une plus grande certitude quant à l'emplacement et à l'étendue des frontières maritimes du pays.

Le plus grand récif corallien du monde

Située au large de la côte du Queensland au nord-est de l'Australie, la Grande Barrière de corail est le plus grand écosystème sur Terre. Long de 2 300 kilomètres, il compte plus de 2 900 récifs et 900 îles constituées de plus de 600 types de coraux durs et mous. Elle abrite d'innombrables espèces de poissons colorés, mollusques et étoiles de mer, ainsi que des tortues, dauphins et requins.

Cet écosystème unique classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1981 est pourtant menacé. La Grande Barrière de corail a été victime de plusieurs épisodes consécutifs de blanchissement de ses coraux, conséquence de la hausse des températures induite par le réchauffement climatique.