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Arche de Noé du Svalbard : un million d'espèces végétales à l'abri

Arche de Noé du Svalbard : un million d'espèces végétales à l'abri
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Par Sandrine Delorme avec AFP, Reuters
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La Réserve mondiale de semences du Svalbard a 10 ans. Son rôle : protéger la diversité génétique des espèces végétales des conflits et des catastrophes naturelles.

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La Réserve mondiale de semences du Svalbard abrite désormais plus d'un million d'échantillons de graines. C'est à l'occasion de son 10e anniversaire, qu'elle a reçu plus de 77 000 nouveaux échantillons de graines de riz, blé, maïs, ou encore sorgho.

En 10 ans d'existence, cette arche de Noé végétale, enfouie à plus de 120 mètres à l'intérieur d'une montagne, a stocké 1 059 646 variétés de cultures qui sont conservées dans des caisses alignées sur des étagères.

Cette collection de graines est un filet de sécurité pour les 1 700 banques de gènes existant dans le monde face aux risques liés aux catastrophes naturelles, aux guerres, au changement climatique, ou aux maladies.

Svalbard a à ce jour été sollicitée par une seule institution : la banque de gènes de la ville d'Alep endommagée par le conflit syrien.

Conçu pour résister aux désastres, le grenier de la planète a cependant été lui-même victime du réchauffement climatique : l'augmentation des températures dans l'Arctique a entraîné une fonte du sol censé être gelé en permanence et provoqué une fuite d'eau à l'entrée du tunnel en 2016, sans qu'aucune graine ne soit endommagée.

Oslo a annoncé récemment le déblocage d'environ 10 millions d'euros pour réaliser des travaux en 2018, notamment la construction d'un nouveau tunnel d'accès et l'érection d'un bâtiment de service permettant d'éloigner les sources de chaleur.

Cette antre fortifiée est située sur un archipel de l'Arctique à mi-chemin entre la Norvège continentale et le Pôle Nord. L'entrepôt est la propriété de la Norvège mais les graines appartiennent aux États et institutions dépositaires, lesquels peuvent les récupérer à leur convenance. Elle peut en accueillir environ 4,5 millions.

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