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Des vers géants envahissent la France

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Des vers géants envahissent la France

Ce spécimen a été découvert à Mayotte
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Grâce à une étude scientifique collaborative réalisée sur plusieurs années, près de 700 vers géants ont été observés en France et dans ses territoires d'outre-mer. Certains mesuraient jusqu'à 40 cm de long.

Ces vers sont des bipaliinés et font partie de la famille des Plathelminthes terrestres. Outre leur impressionnante dimension, ils se caractérisent parfois par une tête en forme de marteau.

C'est dans le sud de la France que la plupart de ces bipaliinés ont été retrouvés dont plus de la moitié dans le seul département des Pyrénées-Atlantiques (entre Bayonne et la frontière espagnole).

Un début de colonisation ?
Cette espèce de vers est sans doute arrivée en France via le transport international de plantes. Une fois qu'il a trouvé un terrain propice, l'animal n'a pas besoin de se mettre à la recherche d'une femelle. Il peut se reproduire tout seul selon un phénomène biologique bien connu : la scissiparité.

Les Plathelminthes terrestres viennent des régions semi-tropicales d’Asie et ont généralement deux ennemis : le froid et la sécheresse. Mais ils constituent bel et bien une menace pour la diversité des sols. Ces animaux sont des prédateurs redoutables capable d'avaler des proies plus grosses qu'eux. Selon une étude récemment rendue publique, "les Bipalium possèdent un armement chimique incluant la tétrodotoxine, un des neurotoxiques les plus puissants au monde, mille fois plus actif que le cyanure (la tétrodotoxine est le poison des fameux poissons Fugu)".

Parmi les spécimens signalés, à noter qu'un groupe d’espèces géantes a été observé pouvant mesurer jusqu'à 1 mètre de long.