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Lula candidat à la présidentielle depuis sa prison

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L'ex-président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva, en prison depuis avril pour corruption, a été désigné officiellement samedi candidat du Parti des Travailleurs (PT, gauche) à la présidentielle, même si sa candidature a de grandes chances d'être invalidée.

L'officialisation de la candidature de Lula, pour briguer un troisième mandat, est une façon "d'affronter un système pourri", a affirmé Gleisi Hoffmann, présidente du PT, au moment d'annoncer la désignation de Lula, devant près de 2.000 militants survoltés.

"Lula est toujours le leader"

Lula da Silva, 72 ans, qui purge à Curitiba (Sud) une peine de 12 ans de prison, n'était pas présent physiquement à la convention du Parti des Travailleurs (PT, gauche), à Sao Paulo, qui se déroule à 400 km de là. Mais son visage souriant avec son éternelle barbe était partout, notamment sur des masques en carton distribués aux quelques 2.000 militants survoltés massés dans une salle du quartier japonais de la plus grande ville du Brésil.

Même derrière les barreaux, il demeure largement en tête des intentions de vote au premier tour, crédité de plus de 30% par tous les instituts de sondage. C'est près du double de ses principaux concurrents.

"Lula est toujours le leader", se félicite le PT dans un montage photo publié sur internet montrant l'icône de la gauche souriant, le poing levé, avec en sous-titre: "ils n'emprisonneront jamais la volonté du peuple".

Une candidature certainement invalidée

Même si le parti se défend catégoriquement -- du moins ouvertement -- de préparer un plan B, en coulisses, personne n'ignore que la candidature de Lula sera vraisemblablement invalidée par la justice électorale.

Une loi brésilienne intitulée "Ficha limpa" (casier vierge, en portugais) stipule en effet que toute personne condamnée en appel, ce qui est le cas de Lula, devient de fait inéligible.

"Il n'y a pas de plan B, la situation est imprévisible. Ils pensaient que le peuple allait abandonner Lula, mais c'est le contraire, il est plus fort que jamais et notre rôle est faire front pour qu'il puisse se présenter parce qu'il est innocent", a affirmé à l'AFP Paulo Henrique Barbosa Mateus, chômeur de 27, ans, lors de la convention du PT.

En coulisses, cependant, l'ex-maire de Sao Paulo Fernando Haddad est déjà dans les starting blocks pour le remplacer si sa candidature est effectivement invalidée.

Ancien ministre de l'Education de Lula, il avait été élu à la tête de la plus grande ville du pays à la surprise générale en 2012, grâce au soutien de l'ex-président, qu'il considère comme son mentor.

Avec AFP