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Euro d'athlétisme: Asher-Smith, le couronnement du sprint

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Euro d'athlétisme: Asher-Smith, le couronnement du sprint

Euro d'athlétisme: Asher-Smith, le couronnement du sprint
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Les Championnats d'Europe d'athlétisme, qui ont pris fin dimanche à Berlin, ont couronné la Britannique Dina Asher-Smith, triple médaillée d'or de sprint (100/200/4X100 m), et confirmé l'exceptionnel potentiel du Norvégien Jakob Ingebrigtsen, déjà double roi du demi-fond (1500/5000 m) à 17 ans.

. La jeunesse au pouvoir

Asher-Smith avait déjà quelques références: médaillée d'argent aux Mondiaux de Londres et de bronze aux Jeux olympiques de Rio avec le relais 4X100 m, championne d'Europe du 200 m en 2016.

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Cette année, celle de ses 23 ans en décembre, la sprinteuse du Kent a franchi un palier à l'Olympiastadion. Elle a survolé le 100 m en 10 sec 85 (meilleure performance mondiale égalée) et, au prix d'un virage exceptionnel, signé 21 sec 89 sur 200 m, seule au monde à être descendue sous les 22 secondes en 2018.

A 17 ans, elle avait déjà affiché talent et précocité, au sein du relais du tour de piste troisième aux Mondiaux de Moscou en 2013.

Talent et précocité que Jakob, le cadet de la fratrie des Ingebrigtsen - ses deux frères Henrik et Filip ont été médaillés européens -, a reçu en héritage de ses gènes. Bardé de médailles aux +Europe+ et Mondiaux juniors, il était attendu chez les grands. Il a gagné avec facilité 1500 et 5000 m, à 24 heures d'intervalle.

"C'est comme si j'avais toujours couru", a-t-il indiqué. Il lui reste désormais à prendre la mesure des cracks kényans et éthiopiens qui dominent la scène planétaire depuis cinquante ans.En apothéose de ce triomphe de la jeunesse, le junior suédois de 18 ans Armand +Mondo+ Duplantis a franchi 6,05 m au saut à la perche, pulvérisant son propre record du monde de la catégorie d'âge, et remportant un concours inoubliable.

. Puissance 5

La discobole croate Sandra Perkovic est devenue, à seulement 28 ans, la première femme à remporter cinq titres européens dans la même discipline.

Le Français Mahiedine Mekhissi a également conquis dans la capitale allemande un 5e or européen, le 4e au 3000 m steeple, sa discipline de prédilection. Le Français en compterait six s'il n'avait été disqualifié en 2014 à Zurich pour avoir ôté son maillot avant la ligne d'arrivée du 3000 m steeple.

Sans rien retirer au mérite de l'une et de l'autre, la fréquence des Championnats d'Europe est passée depuis 2010 de quatre à deux ans. Perkovic et Mekhissi ont justement commencé leur récolte en 2010 à Barcelone.

. Confirmations

Comme Perkovic, également deux fois en or aux Mondiaux et double championne olympique, plusieurs athlètes ont confirmé au niveau continental leurs titres de champions du monde 2017.

Il s'agit de la sauteuse en hauteur russe Mariya Lasitskene, de l'heptathlonienne belge Nafissatou Thiam, de la lanceuse de marteau polonaise Anita Wlodarczyk et du Norvégien Karsten Warholm sur 400 m haies. Seul accroc notable: immense favori du décathlon, le Français Kevin Mayer, après un départ tonitruant au 100 m (record personnel en 10 sec 64), a mordu ses trois sauts à la longueur. Et abandonné.

. Allemagne et Pologne

A domicile, l'Allemagne voulait retrouver le leadership européen. Elle y est parvenue au nombre des médailles (19, dont six en or), mais devancée en ors par la Grande-Bretagne et la Pologne, sept chacune.

Et dans ce classement particulier, les Britanniques ont coiffé les Polonais avec une médaille d'argent de plus.

La Grande-Bretagne, qui avait dû composer avec les Jeux du Commonwealth en avril, avait de la réserve pour Berlin.

La France, néanmoins en retrait par rapport à Amsterdam et surtout Zurich (23 médailles), occupe la 4e place dans ce classement particulier avec dix podiums.

Juste derrière les quatre grands, la Grèce et la Belgique des frères Borlée ont fait mieux que prévu, avec six médailles, dont trois en or.

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