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Tennis: Sabalenka ouvre son palmarès à New Haven

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Tennis: Sabalenka ouvre son palmarès à New Haven

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La Bélarusse Aryna Sabalenka a concrétisé son bel été en remportant à 20 ans son premier titre sur le circuit WTA samedi à New Haven (Connecticut).

Sabalenka a surclassé en finale l'Espagnole Carla Suarez Navarro, 30e mondiale, dominée en deux sets 6-1, 6-4 et 73 minutes de jeu.

Grâce à ce succès, Sabalenka, qui avait débuté la semaine à la 25e place mondiale, le meilleur classement de sa carrière, va faire lundi son entrée dans le top 20 mondial (N.20) et a conforté son statut de joueuse à surveiller à l'US Open, qui débute lundi.

La Bélarusse avait fait sensation à Montréal en éliminant la N.2 mondiale Caroline Wozniacki au 2e tour et surtout à Cincinnati en atteignant le dernier carré en battant successivement Karolina Pliskova (N.8) et Caroline Garcia (N.6), avant de chuter face à la N.1 mondiale Simona Halep.

A New Haven, elle a fait mordre la poussière à une autre joueuse du top 10 mondial, l'Allemande Julia Görges (N.9), en demi-finales.

En finale, il ne lui a fallu que 24 minutes pour empocher la première manche face à Suarez Navarro, débordée par la puissance de son service.

Le second set a été plus équilibré, avant que Sabalenka ne prenne le service de son adversaire au neuvième jeu et concrétise sa supériorité dans le jeu suivant à sa troisième balle de match.

La Bélarusse, qui disputait la quatrième finale de sa carrière, la troisième de l'année, a terminé la rencontre avec 29 coups gagnants pour 17 fautes directes.

"C'était un match difficile, car j'étais nerveuse après avoir perdu mes trois précédentes finales, j'ai réussi à maîtriser mes nerfs", a-t-elle expliqué.

Au premier tour de l'US Open, elle sera opposée à l'Américaine Danielle Collins (N.36) et se trouve dans la partie de tableau de Wozniacki et Garcia.

"Je me sens bien, pleine d'énergie pour l'US Open, je me sens prête mentalement, je donne toujours le maximum à chacun de mes matches, je suis comme une tigresse", a-t-elle prévenu.

Suarez Navarro qui visait le troisième titre de sa carrière, avait atteint la finale grâce à un improbable enchaînement d'abandons et forfaits de ses adversaires des 2e tour, quarts de finale et demi-finales.

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