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Surveiller la fonte des glaciers depuis l'espace

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L'agence spatiale américaine (Nasa) a lancé, samedi 15 septembre 2018, depuis la base de Vandeberg (Californie), un programme majeur pour suivre la fonte des glaciers au niveau des pôles et l'élévation du niveau des mers. Pour, par conséquent, comprendre l'un des aspects les plus spectaculaires du dérèglement climatique.

"Une mission extraordinairement importante pour la science"

Richard Slonaker Responsable du programme Nasa ICESat-2

La mission ICESat-2 est "extraordinairement importante pour la science", a commenté son responsable, Richard Slonaker. Un laser extrêmement puissant, placé sur orbite, effectuera des mesures tous les 70 cm. Il fournira des données nettement plus détaillées que celles de la mission précédente.

Ces informations permettront de quantifier l'évolution de l'épaisseur de la couche de glace au Groenland et dans l'Antarctique, même si la perte n'est que de quelques millimètres.

Ce programme de 850 millions d'euros est prévu pour durer trois ans. Mais le satellite dispose d'assez de carburant pour une décennie, rendant ainsi possible une prolongation de sa durée de vie.