DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Coupe d'Europe: la jeune garde toulousaine s'offre un exploit face au Leinster

Vous lisez :

Coupe d'Europe: la jeune garde toulousaine s'offre un exploit face au Leinster

Coupe d'Europe: la jeune garde toulousaine s'offre un exploit face au Leinster
Taille du texte Aa Aa

Le Leinster n'est pas intouchable. Toulouse a réussi l'exploit, avec une équipe jeune et audacieuse, d'infliger aux expérimentés champions d'Europe en titre leur première défaite (28-27) sur le continent depuis avril 2017, dimanche à domicile lors de la 2e journée.

Au coup de sifflet final, ils se sont enlacés, embrassés dans un stade Ernest-Wallon en folie, revenu plusieurs années en arrière, dans les années 2000 et jusqu'au début de la décennie suivante, quand le maître de l'Europe était Rouge et Noir (4 titres, record égalé par le Leinster au printemps).

gi

La performance réalisée dimanche est monumentale, face à des Irlandais que les Clermontois avaient été les derniers à faire chuter, en demi-finales il y un an et demi (27-22).

Elle permet au Stade Toulousain, qui a confirmé son succès initial à Bath (22-20), de prendre la tête de la poule 1, avant une double confrontation face aux Wasps qui en dira plus sur les ambitions qu'il peut nourrir dans cette compétition, à laquelle il n'avait pas participé l'an passé pour la première fois de son Histoire.

Au vu de la partition proposée, l'équipe d'Ugo Mola et Régis Sonnes, lancée dans un travail de reconstruction après une saison 2016-2017 noire, peut croire en des lendemains qui chantent.

- Audaces et initiatives -

"On peut parler d'un exploit. On avait une équipe jeune, on voulait s'évaluer et au final, on gagne. Je suis hyper fier des joueurs et du travail qu'ils font au quotidien. On est récompensé. C'est un match référence", a commenté Regis Sonnes.

"C'est bon pour la confiance de voir qu'on peut rivaliser avec ce qui se fait de mieux en Europe", a ajouté le centre Sofiance Guitoune.

De l'audace et des initiatives, des choix justes, de la hargne et de la discipline en défense: le Stade Toulousain a été plein d'envie et de vivacité.

Et ceci alors qu'il était privé de nombreux joueurs blessés ou suspendus, des absences le rajeunissant encore davantage face à une province irlandaise "prédisposée pour cette compétition" avec sa horde d'internationaux irlandais, selon Mola.

"Mais on ne perdra pas notre dimanche après-midi", avait-il aussi prédit, désireux de faire "découvrir le haut niveau" et "préparer l'avenir" avec les jeunes.

Son vœux a été largement exaucé: la jeune garde toulousaine tient sans doute son match référence, après avoir dynamité dans le premier quart d'heure le Leinster, imprécis et indiscipliné: 14 à 0 à la 13e minute grâce au pied de Thomas Ramos et un essai de Maxime Médard en bout de ligne.

- Merveille de crochet -

La machine irlandaise s'est ensuite dégrippée (14-13 après un essai de Sean O'Brien à la 33e minute), mais a subi une nouvelle vague dans un stade plein, avec un deuxième essai, signé Sofiane Guitoune après merveille de crochet, et un excellent travail de Selevasio Tolofua (21-13, 38e).

"Quand on était derrière, on y croyait. Et même après avoir encaissé l'essai juste avant la mi-temps, on pensait avoir les capacités de recoller", a assuré le manger des irlandais Leo Cullen.

Le bulldozer irlandais s'est ainsi remis en route pour faire céder Toulouse par James Ryan (21-20, 47e) puis Sean Cronin (21-27, 53e).

C'est le tournant, car c'est au moment où son équipe a pris l'avantage qu'elle "est sortie de son schéma", selon Cullen.

Les Rouge et Noir tenaient à leur exploit. Il a été acquis après une interception de Louis-Benoît Madaule conclue par un doublé de Médard (68e) et la transformation de Ramos.

"On a fait une seule erreur sur cette interception. C'est comme ça: on perd contre une grande équipe", a déploré Cullen.

Ernest-Wallon pouvait exulter.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.