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Près de 150 dauphins-pilotes échoués sur une plage néo-zélandaise

Source AFP
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145 dauphins-pilotes ont péri après s'être échoués sur une plage de l'île Stewart, dans le sud de la Nouvelle-Zélande.

La moitié d'entre eux étaient morts quand un randonneur a fait cette macabre découverte ce weekend. Les autres ont été euthanasiés par les autorités. "Malheureusement, la probabilité de parvenir à remettre les autres à l'eau était extrêmement faible", a déclaré Ren Leppens, haut fonctionnaire du ministère de la Conservation (DOC) sur l'Île Stewart. "Le lieu éloigné, le manque de personnel disponible à proximité et la dégradation de l'état des animaux ont fait que l'euthanasie était la chose la plus humaine à faire. Pour autant, c'est toujours une décision qui vous brise le cœur", a-t-il ajouté.

Phénomène courant

Le phénomène est courant en Nouvelle Zélande. Les autorités sont confrontées en moyenne à plus de 80 cas par an. Mais rarement les mammifères sont aussi nombreux. Les causes restent encore flous. Elles pourraient être liées à des maladies, à une marée descendante, une météo défavorable, ou au fait que les cétacés soient poursuivis par un prédateur.