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Une base militaire américaine qui dérange les Japonais

Une base militaire américaine qui dérange les Japonais
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Le gouvernement japonais a décidé de relancer vendredi les travaux de construction d'une base américaine dans une baie d'Okinawa, contre l'avis du gouverneur et de la population locale, nouvel épisode d'une interminable saga.

"Je ne peux que ressentir une forte colère en voyant ces travaux de remblais qui ignorent les souhaits de la population d'Okinawa", a réagi le gouverneur Denny Tamaki, récemment élu justement parce qu'il est un vif opposant à la construction de cette base qui doit accueillir les forces actuellement stationnées à Futenma, au coeur de la ville de Ginowan.

Il a été conclu entre les gouvernements japonais et américain que Futenma serait déplacée vers la région littorale moins peuplée de Henoko, pour des raisons de sécurité. La décision remonte à 1996, mais de nombreux habitants s'y opposent depuis et réclament la disparition pure et simple de cette base du territoire.

Occupée par les Américains après la Deuxième Guerre mondiale et rétrocédée aux Japonais en 1972, l'île d'Okinawa, qui représente moins de 1% du territoire nippon mais est située à un emplacement stratégique, héberge environ la moitié des 47.000 soldats américains présents au Japon.

Le gouverneur d'Okinawa promet de continuer à tenir tête aux autorités centrales: il va organiser un référendum sur ce sujet le 24 février prochain. Le vote n'aura pas de valeur juridique mais M. Tamaki espère ainsi démontrer la détermination de ses administrés et attirer l'attention bien au-delà.

-avec AFP-