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Coupe d'Europe de rugby: quatre à la suite et quarts en vue pour Toulouse

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Avec Antoine Dupont de tous les bons coups, le Stade Toulousain a remporté sa quatrième victoire en autant de journées de Coupe d’Europe de rugby samedi à domicile face aux Wasps (42-27) et fait un grand pas vers les quarts de finale.

Le parcours parfait des quadruples champions d’Europe se poursuit après ce succès bonifié à l’issue d’un match totalement débridé et ponctué de huit essais (5 pour Toulouse, 3 pour Bath). “Compter dix-sept points après quatre journées dans une poule aussi compliquée: on a le droit d’avoir un peu le sourire”, a résumé l’entraîneur Ugo Mola.

Le rêve secret d’un quart de finale à domicile est toujours d’actualité même si cela passera sans doute par un exploit sur la pelouse du Leinster, l’autre quadruple champion de l‘épreuve, le 12 janvier prochain, avant de terminer le travail la semaine suivante à domicile face à Bath.

Cette neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues, une semaine après le succès acquis en Angleterre (24-16), confirme l’excellente dynamique d’une équipe toulousaine qui occupe également la deuxième place du Top 14 avant le choc du week-end prochain sur la pelouse de Clermont, le leader.

Elle s’inscrit aussi dans la droite continuité des précédentes prestations à Ernest-Wallon, conclues elles aussi par des festivals offensifs face à Bordeaux-Bègles (40-0) et le Stade Français (49-20). Mais l’attaque ne fait pas tout, rappelle Mola: “Nous sommes évidemment très satisfaits de notre animation offensive mais un peu moins de notre capacité à défendre sur certains points”.

- Le doublé pour Dupont –

Privés de deux joueurs cadres, leur talonneur Tom Cruse et leur puissant numéro huit Nathan Hugues, les Wasps, qui ne pouvaient plus rien espérer dans cette compétition, n’ont pourtant jamais baissé les bras et sont restés fidèles à leur réputation d‘équipe joueuse.

Malgré un essai sur une interception de Yoann Huget dès la troisième minute puis neuf points d’avance pour les Toulousains après 22 minutes – sur leur troisième essai, signé Romain Ntamack – les Wasps n‘étaient ainsi menés que de deux points à la mi-temps après plusieurs largesses défensives des Toulousains (22-20).

Un essai d’Antoine Dupont sur une offrande de Yoann Huget (29-20, 42e) a offert sous une pluie battante le bonus offensif aux Toulousains, mais, toujours aussi accrocheurs, les Wasps n’ont pas désarmé, grâce à un nouvel essai en première main, cette fois de Ross Neal (29-27, 46e). “Chaque fois que l’on a marqué, ils sont revenus, et jusqu‘à la 65e minute on n‘était vraiment pas sûr de gagner ce match”, a commenté l’arrière toulousain Thomas Ramos.

Il a en effet fallu attendre le dernier quart d’heure et le doublé de Dupont, par ailleurs excellent dans l’animation offensive et logiquement élu homme du match, pour que Toulouse prennent enfin un peu d’air (39-27e) avant de gérer assez sereinement la fin de match.

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