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Courchevel: Shiffrin, 50 nuances de blanc

Courchevel: Shiffrin, 50 nuances de blanc
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L'Américaine Mikaela Shiffrin a remporté samedi le slalom de Courchevel, sa 50e victoire en Coupe du monde à seulement 23 ans, avec une régularité et une polyvalence qui lui promettent de dépasser toutes les légendes du ski alpin.

La grande question de l'hiver dans le monde du ski est de savoir si l'Américaine Lindsey Vonn, 82 victoires en Coupe du monde, va rejoindre et dépasser le record absolu des 86 trophées du Suédois Ingemar Stemark, duquel s'approche également l'Autrichien Marcel Hirscher (63).

Mais avec son rythme actuel, Mikaela Shiffrin risque de ringardiser rapidement tous ces grands noms du ski. A son âge, 23 ans 9 mois et 9 jours, Vonn et Hirscher totalisaient 13 victoires, seul Stenmark tenant la comparaison avec 44 titres.

"Battre des records n'est pas ma motivation première, je m'attache à d'abord skier du mieux possible, a assuré Shiffrin en conférence de presse. Ici, tout le monde me parlait de ma possible 50e victoire, mais j'essayais de mon côté de me concentrer avant tout sur ce que j'avais à faire, effectuer un bon échauffement, être la plus propre en course".

Dans la très chic station de Courchevel, ses boutiques de luxe et ses chalets grandioses, Shiffrin a réalisé un "back-to-back" cher à ses compatriotes, en remportant le slalom au lendemain de son succès en géant.

Sous le timide soleil de la station savoyarde, après une nuit de pluie qui a rendu la piste difficile, Shiffrin a relégué la Slovaque Petra Vlhova à 29/100e et la Suédoise Frida Handsdotter à 37/100e.

Shiffrin enchaîne ainsi les les succès à un rythme infernal: c'est sa 5e victoire consécutive, sa 7e de l'hiver en onze courses, sa 10e sur les onze derniers slaloms de Coupe du monde, éteignant déjà tout suspense pour le gros globe avec 889 points, soit plus que l'addition des points de ses deux poursuivantes.

- 'Un panel technique très large' -

"J'ai eu la chance de côtoyer Shiffrin quand je bossais avec elle en vitesse, tu lui dis une chose, le passage d'après elle le fait, ça prend pas une semaine", a raconté le responsable de l'équipe de France féminine Alberto Senigagliesi, ancien entraîneur de l'équipe américaine.

"Elle n'a pas une technique différente des autres. Son ski est un ski très simple, quand on la regarde descendre on pense à un moniteur de ski, c'est très efficace", poursuit-il.

Shiffrin a commencé à construire sa légende entre les piquets serrés, comme samedi à Courchevel, avec des premières victoires à 17 ans. Elle détient désormais le record de succès dans la discipline (35), à égalité avec l'Autrichienne Marlies Schild.

Petit à petit, la blonde souriante a gagné en polyvalence, lui permettant de remporter les deux derniers gros globes de cristal, et de faire partie du cercle très fermé des sept skieuses à avoir brillé dans toutes les disciplines (descente, super-G, géant, slalom, combiné).

"Elle a un panel technique qui est très large, quand on la voit passer d'une discipline à l'autre il n'y a pas de problème pour elle. Ca impressionne, elle sait tout faire", lui rend hommage Michel Lucatelli, l'entraîneur des slalomeuses françaises qui ont terminé plus loin samedi (Adeline Mugnier 18e et Nastasia Noens 26e).

En plus des victoires en Coupe du monde Shiffrin peut encore enrichir son palmarès déjà bien garni (deux titres olympiques et trois mondiaux) aux Championnats du monde de Are (Suède) en février.

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