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Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir

Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir
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Leader invaincu à Noël, Liverpool tiendra-t-il jusqu'au printemps pour décrocher son premier titre en Premier League depuis près de trente ans? Avec quatre points d'avance sur Manchester City, les Reds peuvent y croire, mais avec modération, avant le traditionnel Boxing Day et la réception de Newcastle mercredi lors de la 19e journée.

Car l'histoire récente du Championnat d'Angleterre offre des statistiques mitigées qui donnent aux Reds à réfléchir: sur les dix derniers années, huit leaders à Noël ont été sacrés en fin de saison mais les deux échecs (2008-2009 et 2013-2014) sur la décennie sont à mettre au débit de.. Liverpool, jamais sacré depuis le passage à la Premier en 1990.

Une fois la dinde et le Christmas Pudding digérés, le Newcastle de Rafael Benitez, ancien coach de Liverpool (2004-2010), seulement 15e, aura bien du mal à déjouer les pronostics à Anfield Road, d'autant qu'il sera face à une équipe invaincue ayant encaissé seulement 7 buts. Avec en outre son duo d'attaquants Salah-Mané qui pèse 18 buts.

Pour se donner du baume au coeur, les Magpies pourront toujours s'inspirer de Crystal Palace qui a fait sensation lors de la dernière journée en allant s'imposer (2-3) à l'Etihad Stadium face à City.

Mais Jürgen Klopp, très impressionné par le 6-2 obtenu par Tottenham sur le terrain d'Everton, le week-end dernier, ne s'attend pas à une fin de saison de tout repos malgré la place actuelle enviable de son équipe.

"J'ai vu le match contre Everton, qui a joué plus que bien, puis ils (les Spurs) ont à peu près tout réussi c'était vraiment impressionnant ce qu'a fait Tottenham; Et cela va arriver à Arsenal et Chelsea. Personne ne doit se sentir en sécurité", a confié le technicien allemand.

"Etre invaincu en championnat jusqu'en décembre n'est pas une chose que j'ai trop souvent connu. Nous avons bien réussi jusqu'à présent mais nous devons encore faire mieux", a-t-il estimé.

Le match entre le Manchester City de Pep Guardiola et Liverpool, prévu le 3 janvier, devrait donner de précieuses indications pour la nouvelle année.

Même si ce Boxing Day ne propose pas d'affiches exceptionnelles, certains matches devraient attirer l'attention. Comme le déplacement de Manchester City à Leicester qui vient de s'offrir Chelsea.

Dans la foulée de son festival à Everton, Tottenham (3e à 6 pts) pourrait faire passer un mauvais quart d'heure à Bournemouth surtout si son international sud-coréen Son Heung-min affiche la même forme que sur les bords de la Mersey.

Chez les Londoniens, Chelsea (4e) apparaît plus en danger lors de son déplacement à Watford (7e) qu'Arsenal (5e) en voyage à Brighton (13e).

Puis, Manchester United (6e) aura un visiteur avec Huddersfield, avant-dernier, qui devrait lui permettre de briller à Old Trafford et de signer un premier succès à domicile avec Ole Gunnar Solskjaer. Après le 5-1 à Cardiff pour son premier match.

Ce marathon de trois journées en une semaine propose donc en hors d'oeuvre le Boxing Day (le "jour des boites"), férié depuis 1871 au Royaume-Uni, qui tient son nom du temps où il permettait aux domestiques mobilisés à Noël de rendre visite à leurs familles le lendemain en leur offrant des cadeaux dans des boîtes.

Depuis, le Boxing Day est consacré au sport: cricket, courses hippiques, rugby et bien sûr football avec supporters et familles au rendez-vous

Programme de la 19e journée (en heures françaises):

. Mercredi:

(13h30) Fulham - Wolverhampton

(16h00) Manchester United - Huddersfield

Liverpool - Newcastle

Leicester - Manchester City

Tottenham - Bournemouth

Crystal Palace - Cardiff City

Burnley - Everton

(18h15) Brighton - Arsenal

(20h30) Watford - Chelsea

. Jeudi:

(20h45) Southampton - West Ham

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Liverpool 48 18 15 3 0 39 7 32

2. Manchester City 44 18 14 2 2 50 13 37

3. Tottenham 42 18 14 0 4 37 18 19

4. Chelsea 37 18 11 4 3 35 15 20

5. Arsenal 37 18 11 4 3 40 24 16

6. Manchester United 29 18 8 5 5 34 30 4

7. Watford 27 18 8 3 7 25 25 0

8. Bournemouth 26 18 8 2 8 27 28 -1

9. Leicester 25 18 7 4 7 22 21 1

10. Wolverhampton 25 18 7 4 7 19 21 -2

11. Everton 24 18 6 6 6 26 28 -2

12. West Ham 24 18 7 3 8 25 27 -2

13. Brighton 21 18 6 3 9 20 26 -6

14. Crystal Palace 18 18 5 3 10 17 25 -8

15. Newcastle 17 18 4 5 9 14 22 -8

16. Southampton 15 18 3 6 9 19 33 -14

17. Cardiff City 14 18 4 2 12 18 38 -20

18. Burnley 12 18 3 3 12 16 36 -20

19. Huddersfield 10 18 2 4 12 11 31 -20

20. Fulham 10 18 2 4 12 16 42 -26

NDLR: Les quatre premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 5e qualifié pour la phase de groupes d'Europa League

Les trois derniers sont relégués

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