Espagne: Séville et l'Atlético, les poursuivants du Barça s'affrontent

Espagne: Séville et l'Atlético, les poursuivants du Barça s'affrontent
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La 18e journée de la Liga aura, ce week end, pour affiche principale dimanche le choc entre le FC Séville (3e) et l'Atlético Madrid (2e), un duel entre deux formations qui tentent de suivre le rythme du leader, le FC Barcelone, en déplacement à Getafe (7e).

Il s'agira du premier match de l'année 2019 pour le Barça, dont les joueurs sud-américains (l'Argentin Lionel Messi, l'Uruguayen Luis Suarez, le Chilien Arturo Vidal et les Brésiliens Arthur et Malcolm) ont repris l'entraînement mercredi avec deux jours de repos supplémentaires.

Pour le poste de latéral droit, l'entraîneur Ernesto Valverde devra choisir entre l'Espagnol Sergi Roberto, déjà remis de sa blessure contracté en novembre contre l'Atlético, et le Portugais Nelson Semedo, bien décidé à ne pas faciliter sa décision.

Le Barça est coutumier des matches de reprise un peu poussifs après la trêve hivernale.

Sur les dix années précédentes, il a gagné à cinq reprises, pour quatre nuls et une défaite, subie en 2015 sur le terrain de la Real Sociedad.

De son côté, l'Atletico Madrid va tenter de consolider sa deuxième place, à seulement trois points des Catalans.

Les Colchoneros se sont imposés 5 à 2 lors de leur dernière visite au stade Sanchez Pizjuan. Mais la saison passée, Séville avait éliminé les coéquipiers d'Antoine Griezmann en quarts de finale de la Coupe du Roi.

Le FC Séville, classé deux points derrière l'équipe entraînée par Diego Simeone, peut la dépasser en cas de succès dimanche.

Un peu plus distancé dans la course au titre, le Real Madrid (4e après son nul 2-2 à Villarreal jeudi), à sept points de son grand rival, reçoit dimanche la Real Sociedad (15e)

Samedi, dans la bataille pour les places européennes, un affrontement prometteur entre Alavés (5e) et Valence (8e) se dégage alors que le Betis Séville va rendre visite à la lanterne rouge Huesca (20e), à la recherche d'un sursaut pour croire encore au maintien.

Cette 18e journée débutera vendredi avec deux rencontres: Levante (10e) recevra Girone (9e) et ensuite l'Espanyol Barcelone (14e) accueillera Leganés (16e).

Programme de la 18e journée (en heures françaises):

Vendredi 4 janvier:

(19h00) Levante - Gérone

(21h00) Espanyol Barcelone - Leganés

Samedi 5 janvier:

(13h00) Valladolid - Rayo Vallecano

(16h15) Alavés - Valence CF

(20h45) SD Huesca - Betis Séville

Dimanche 6 janvier:

(12h00) Eibar - Villarreal

(16h15) Séville FC - Atlético Madrid

(18h30) Real Madrid - Real Sociedad

(20h45) Getafe - FC Barcelone

Lundi 7 janvier:

(21h00) Celta Vigo - Athletic Bilbao

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