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Angleterre: l'hiver est rude pour Sarri

Angleterre: l'hiver est rude pour Sarri
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Deux défaites, deux colères de Maurizio Sarri, une qualification pour la Ligue des champions menacée et le sentiment que rien ne va plus: Chelsea doit se relancer samedi (16h00 françaises, 15h00 GMT) contre la lanterne rouge Huddersfield lors de la 25e journée de Premier League.

Le naufrage à Bournemouth mercredi (4-0) a même coûté aux Blues le dernier strapontin pour la C1. Arsenal s'est emparé de la quatrième place grâce à sa meilleure attaque.

Mercredi soir, le petit Vitality Stadium a été le théâtre d'une scène rare, comme l'avait été l'Emirates Stadium dix jours avant.

"On s'est parlé comme des hommes, avec le manager et les joueurs", a raconté le capitaine Cesar Azpilicueta. "On est en colère. C'est inacceptable pour Chelsea, il faut trouver les solutions."

Après la plus grosse défaite des "Blues" depuis 22 ans, Sarri a en effet demandé à son staff de sortir des vestiaires pour discuter avec son groupe... pendant plus d'une heure.

"J'avais besoin de comprendre", a-t-il expliqué, avant de s'avouer un peu perdu.

"C'est peut-être ma faute, je ne suis peut-être pas capable de les motiver", a continué l'Italien, "frustré", mais "pas sous pression".

Cet aveu intervenait après une première sortie spectaculaire à l'issue de la défaite contre Arsenal (2-0) le 19 janvier. Un revers qui avait fait sortir Sarri de ses gonds, le manager fustigeant "un groupe de joueurs extrêmement difficile à motiver".

L'effectif manque-t-il de caractère? L'ancien entraîneur de Naples semble le penser. Il a récemment reproché à sa vedette Eden Hazard de la jouer "individuel" et de ne pas se comporter en leader... La relation entre les deux hommes en a pris un coup, alors même que le Belge n'a pas caché son "rêve" d'évoluer un jour au Real Madrid.

Mais l'Italien n'a pu que dresser un constat, pas trouver les solutions. Surtout pas tactiquement.

- Pas de plan B tactique-

Depuis quelques matches, le "Sarri-ball" fait de possession ne fonctionne plus. Jorginho mène le classement des passes en Premier League dans son rôle de pivot (2136), mais le milieu italien, qui a suivi son entraîneur depuis Naples, n'a pas enregistré une seule passe décisive.

Son arrivée a poussé N'Golo Kanté à jouer plus haut, sans grand succès. Idem pour Hazard, installé en faux N.9, alors que le milieu offensif préfère diriger le jeu depuis l'aile gauche.

Pire, quand Jorginho est pressé de trop près, c'est tout le système qui s'effondre, comme contre Bournemouth ou Arsenal. Et ce n'est pas l'arrivée récente de Gonzalo Higuain qui risque de tout changer: Chelsea peine à se procurer des occasions.

Pour autant, Sarri s'est montré inflexible jusqu'à maintenant, n'offrant aucun plan B.

Reste que la situation n'est pas désespérée, comme le prouve son calendrier en février. Chelsea est qualifié pour la finale de la Coupe de la Ligue (le 24) contre Manchester City, pour le cinquième tour de la Coupe d'Angleterre contre Manchester United (le 16) et pour les seizièmes de finale de la Ligue Europa contre Malmö (14 et 21).

En championnat, l'Italien a plutôt intérêt à redresser la barre. Arsenal est en grande forme et Manchester United revient fort... Une victoire contre Huddersfield pourrait être une bonne opération alors que les "Red Devils" se déplacent chez le solide Leicester dimanche (15h05, 14h05 GMT) et que les "Gunners" se rendront chez le champion en titre Manchester City (17h30, 16h30 GMT).

Le propriétaire de Chelsea Roman Abramovitch surveillera ça de près: réputé pour avoir la main lourde, il n'avait pas hésité à se débarrasser de Luis Felipe Scolari et Andre Villas Boas au cours de leur première saison à la tête des "Blues".

Programme de la 25e journée:

Samedi

(13h30, 12h30 GMT) Tottenham - Newcastle

(16h00, 15h00 GMT) Burnley - Southampton

Chelsea - Huddersfield

Crystal Palace - Fulham

Brighton - Watford

Everton - Wolverhampton

(18h30, 17h30 GMT) Cardiff City - Bournemouth

Dimanche

(15h05, 14h05 GMT) Leicester - Manchester United

(17h30, 16h30 GMT) Manchester City - Arsenal

Lundi

(21h00, 20h00 GMT) West Ham - Liverpool

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