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Athlétisme: Semenya répète être "incontestablement une femme"

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La double championne olympique sud-africaine du 800 m Caster Semenya a répété jeudi qu'elle était "incontestablement une femme", en prévision d'une audience très attendue où la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) s'apprêterait à la considérer comme un "mâle biologique", ce que l'organisation a démenti.

"Mlle Semenya est incontestablement une femme. Elle est une héroïne et une source d'inspiration dans le monde entier", ont déclaré ses avocats dans un communiqué.

"Elle se réjouit de pouvoir répondre à l'IAAF lors de l'audience à venir du tribunal arbitral du sport (TAS)", ont-ils ajouté.

Le TAS doit examiner la semaine prochaine à Lausanne (Suisse) un recours de Caster Semenya contre des règles controversées imposées par l'IAAF aux athlètes féminines qui produisent naturellement beaucoup de testostérone.

Ces règles imposent aux athlètes dites "hyperandrogènes" ou DSD (différences de développement sexuel) de faire baisser avec des médicaments leur taux de testostérone pour participer aux épreuves internationales du 400 m au mile (1.609 m).

Soutenue par la fédération sud-africaine d'athlétisme, la double championne olympique du 800 m (2012, 2016) et triple championne du monde (2009, 2011, 2017) dénonce ces règles, destinées selon elles, à la "ralentir".

"Elle demande à être respectée et traitée comme n'importe quel autre athlète", ont souligné ses avocats jeudi, "son don génétique devrait être célébré, pas faire l'objet de discrimination".

Le quotidien britannique The Times a affirmé mercredi que l'IAAF allait plaider devant le TAS que la championne, âgée de 28 ans, est un "mâle biologique".

La Fédération internationale a démenti ces informations, expliquant ne classer "aucun athlète DSD comme mâle".

"Pour préserver l'équité de la compétition féminine, il est nécessaire de demander aux athlètes DSD de réduire leur taux de testostérone", a-t-elle toutefois ajouté.

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