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Mondiaux de ski: Pinturault frustré derrière Hirscher le glouton

Mondiaux de ski: Pinturault frustré derrière Hirscher le glouton
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Le Français Alexis Pinturault a terminé au pied du podium du slalom des Mondiaux d'Are (Suède) dimanche, derrière un triplé autrichien emmené par le maître Marcel Hirscher.

Après son titre sur le combiné lundi puis sa 3e place sur le géant vendredi, Alexis Pinturault a raté de peu l'occasion de marquer l'histoire du sport français en devenant le premier skieur depuis Jean-Claude Killy et Annie Famose, tous les deux en 1968 à Grenoble (les Jeux comptaient aussi comme des Mondiaux), à remporter au moins 3 médailles sur des Championnats du monde.

Deuxième de la première manche à 54/100 d'Hirscher après une petite faute, il a réalisé un excellent début de seconde manche qui le menait tout droit à une médaille, jusqu'à une grosse faute à mi-parcours. Il prend finalement la 4e place à seulement 17/100 de Marco Schwarz. Frustrant.

"Je suis fier parce que j'ai disputé trois courses cette semaine en étant à chaque fois à la bagarre pour la médaille d'or. Mais je suis déçu car il ne manquait pas grand-chose aujourd'hui à cause de cette faute qui me coûte cher", a indiqué Pinturault en zone mixte.

- Derniers Mondiaux pour Hirscher? -

Le clan français était d'autant plus déçu que son jeune prodige Clément Noël (21 ans) a terminé 7e pour ses premiers Mondiaux, la faute à une première manche ratée.

"Je ne venais pas ici pour faire septième, a réagi Noël en zone mixte. J'étais dans un faux rythme. Je me sentais pourtant bien avant le départ. J'ai bien skié, mais pas assez vite. Il fallait plus en mettre, plus pousser".

Les Bleus terminent donc la quinzaine avec trois médailles, une de chaque métal (deux pour Pinturault et l'argent en super-G pour Johan Clarey), soit une de plus qu'il y a deux ans à Saint-Moritz (Suisse).

Marcel Hirscher, lui, a continué son festin de victoires en slalom avec un 3e titre mondial sur la discipline (après 2013 et 2017).

Son 5e titre individuel (également vainqueur du combiné en 2015 et du géant en 2017) sera peut-être le dernier, alors qu'il a laissé entendre que les Mondiaux d'Are seraient ses derniers en conférence de presse.

"Je vais déjà finir la saison, on verra plus tard", a-t-il ensuite expliqué, relancé sur la possibilité qu'il prenne sa retraite cette année ou à la fin de l'année prochaine.

Hirscher (29 ans) a devancé dimanche ses deux compatriotes Michael Matt (25 ans, à 65/100), petit frère de Mario Matt, double champion du monde et champion olympique de slalom, ainsi que Marco Schwarz (23 ans, à 76/100e), déjà médaillé de bronze sur le combiné lundi.

Les trois larrons ont sauvé l'honneur de l'Autriche qui n'avait toujours pas gagné de médaille d'or à Are et aurait pu finir les Mondiaux sans titre pour la première fois depuis 1987.

- Glouton -

Dans les forêts de sapins blanchis par la neige de la région du Jämtland, il paraît que l'on peut rencontrer des gloutons. Les spectateurs d'Are ont pu en observer un spécimen de près.

Désormais vainqueur de six des neuf slaloms disputés cette saison, 32 victoires en Coupe du monde sur la discipline, déjà cinq et bientôt six globes de la spécialité, Hirscher (29 ans) dévore des slaloms depuis plus de 7 ans.

Glouton se traduit "Wolverine" en anglais, comme ce héros de Comics et de films aux griffes acérées. Côté cinéma, Hirscher était plutôt "Dark Vador" aujourd'hui, comme lorsqu'il est parti de l'aire d'arrivée après la première manche, tout de noir vêtu et démarche robotique due aux chaussures de ski, sans un regard pour les enfants avides d'autographes.

Il avait une revanche à prendre après vendredi lorsque, malade, il avait été battu sur le géant par son dauphin habituel, le Norvégien Henrik Kristoffersen.

Il a écrasé dimanche la première manche, seul Pinturault concédant mois d'une seconde, avant de gérer la seconde pour rejoindre la légende Ingemar Stenmark au palmarès (trois titres en slalom également).

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