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Volley: Chaumont en quarts de finale de la Ligue des champions

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Chaumont s'est qualifié pour la première fois pour les quarts de finale de la Ligue des champions de volley grâce à sa victoire mercredi en Slovénie contre Ljubljana 3 à 1 (25-17, 23-25, 25-15, 25-16).

Le CVB52 avait besoin de l'emporter pour terminer dans les trois meilleurs deuxièmes (sur cinq poules) grâce à quatre victoires en six matchs, derrière les Russes de Saint-Pétersbourg, les seuls à les avoir dominés.

L'an passé, le club de Haute-Marne avait déjà passé le premier tour, dans la foulée de son titre de champion de France de 2017, mais dans une formule différente qui débouchait sur un play-off à douze équipes. Il s'était incliné contre les Italiens de Trentino.

Cette accession aux quarts de finale est une nouvelle étape dans l'ascension de Chaumont, un nouveau venu dans l'élite française, et a fortiori européenne, qui était encore en D2 il y a six ans.

Battu l'an passé en finale du Championnat de France par Tours, il a dû faire face cet été au départ de la plupart de ses meilleurs joueurs, dont l'attaquant de pointe des Bleus Stephen Boyer, parti en Italie (Vérone), comme l'autre international, l'attaquant-réceptionneur Yacine Louati (Padoue).

Mais le club entraîné par l'Italien Silvano Prandi a su recruter avec perspicacité malgré des moyens financiers limités en engageant des joueurs comme l'attaquant bulgare Martin Atanasov, meilleur marqueur du match à Ljubljana (18 points), le central américain Taylor Averill (17 points) et l'expérimenté Baptiste Geiler, l'un des rares Français de l'effectif.

Le tirage au sort des quarts de finale aura lieu vendredi. Dans la nouvelle formule de la Ligue des champions, il n'y a plus de Final Four mais des quarts et demi-finales en matches aller-retour qui conduisent à une grande finale prévue à Berlin le 18 mai.

Seuls deux clubs français ont été champions d'Europe, le Paris Volley en 2001 et Tours en 2005.

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