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Ligue 1: Caen et Samba soutiennent le siège monégasque et gardent espoir

Ligue 1: Caen et Samba soutiennent le siège monégasque et gardent espoir
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Caen, grâce à un but d'Enzo Crivelli, un grand Brice Samba dans les buts et de la réussite, a réussi le petit exploit de l'emporter à Monaco (1-0) pour sortir de la zone de relégation, dimanche lors de la 30e journée.

Avec 23 points après cette victoire, le stade Malherbe de Caen quitte la dernière place du classement pour se retrouver en position de barragiste, un point devant Guingamp, qui ne joue que mercredi. Cela faisait onze matches de L1 que l'équipe normande n'avait plus connu cette joie de victoire. Depuis le 18 décembre 2018, exactement. C'était contre Toulouse.

Dans les vestiaires, "il y avait de la joie mais on n'arrivait pas à l'exprimer, ça faisait tellement longtemps", précise l'entraîneur Fabien Mercadal.

Incapables de l'emporter en 2019, défaits lors des quatre dernières journées, les derniers de la classe devaient impérativement s'imposer pour espérer croire le maintien.

- Mercadal et Courbis ont "envisagé arrêter" -

La polémique naissante sur le rôle exact de Rolland Courbis, théoriquement N.2 de l'entraîneur officiel Fabien Mercadal mais qui s'était présenté en avant-match comme le principal responsable de l'équipe, avant de se rétracter, n'a pas perturbé les joueurs de Malherbe, qui se savaient au pied du mur.

"Honnêtement, on n'y fait pas attention, explique le gardien Brice Samba. Je l'ai apprise (la polémique, ndlr) lors de la causerie. Pour nous, c'est clair. Le coach est Fabien Mercadal, épaulé de Rolland Courbis".

Pour Mercadal, c'est au contraire loin d'être anodin. Le coach a même dit avoir pensé à démissionner. "Ce qui s'est passé hier (samedi, dans la presse, ndlr) nous a fait du mal à tous les deux, a-t-il lancé dès la fin du match. On a même envisagé d'arrêter tous les deux. Parce que c'est injuste et faux et que ça peut nuire à l'équipe."

Toujours est-il que les joueurs ont réalisé le match idoine pour s'en sortir. La tête victorieuse de Crivelli sur le centre de Fayçal Fajr (23e) a offert cette possibilité.

La suite, c'est le gardien Brice Samba qui l'a écrite. Face à des Monégasques résolument offensifs en deuxième période, qui ont fini la rencontre avec une attaque Vinicius-Falcao-Jovetic-Gelson Martins, et Chadli arrière gauche.

- "Message fort pour nous" -

Mais rien n'y a fait. Auteur de parades de grande classe sur une tête de Kamil Glik (51e), puis une autre de Carlos Vinicius (69e), il a également été fort sur une volée du du revenant Stevan Jovetic (74e), Samba a même été secondé par ses montants sur la reprise de Gelson Martins (56e) et la magnifique volée de Jean-Eudes Aholou (81e).

"Je suis battu par cette volée, reconnaît le gardien normand. Mais je plus important est la chance qu'il y a derrière. Et cette chance, elle se provoque."

Caen s'est imposé contre une équipe invaincue depuis sept matches et le retour de Leonardo Jardim à sa tête. Le coach azuréen avait pourtant répété à ses joueurs l'importance de cette opposition contre "une équipe en difficulté aussi". "Un match à six points", assurait-il.

Or, Monaco a fourni, en première période, sa plus mauvaise mi-temps depuis son retour aux affaires. Sans dynamisme, ni spontanéité, les Monégasques ont passé leur temps à rater leurs contrôles ou leurs passes. Leur meilleure deuxième période n'a pas été suffisante face à l'envie de survie des Normands, qui reviennent à 7 longueurs de leurs adversaires du soir.

"On continue la guerre du maintien, conclut d'ailleurs Jardim. Rien n'est fait. Sept points d'avance, ce n'est rien. On a besoin de continuer à jouer concentré, à dépasser nos limites, par respect pour le football, par respect pour le club et par respect pour notre travail (...). Cette défaite est peut-être un message fort pour nous, afin de faire plus et mieux."

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