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Racing 92: après la claque, ne pas tendre l'autre joue en Top 14

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Comment s'en remettre ? Une semaine après la désillusion de son élimination en Coupe d'Europe, le Racing 92 se rend dimanche (16h50) à Clermont en Top 14, première étape de son chemin de rédemption, qui passera par un état d'esprit conquérant et un rééquilibrage de son jeu.

Le comanager Laurent Labit ne s'en cache pas: "le début de semaine a été très compliqué. Il y avait de la déception, de la frustration et de la colère".

Le programme a été adapté en conséquence, afin de "laisser aux joueurs le temps d'évacuer cette déception": après un lundi consacré au debriefing vidéo et à la récupération puis une journée de repos mardi, les Franciliens n'ont retrouvé le terrain que mercredi après-midi.

"Le staff a fait en sorte, sur le début de semaine, de faire des séances un peu plus ludiques à l'échauffement pour ramener un peu de joie de vivre. Après quelques jours avec un petit coup derrière la tête, on s'est remis au travail et avec plaisir" souligne aussi l'arrière Brice Dulin.

Avec l'objectif d'aller décrocher le titre de champion de France, qui passera d'abord, forcément, par la qualification: le Racing est dans les clous à six journées du terme avec un programme abordable, même s'il se déplacera quatre fois (Clermont, Pau, Perpignan et Agen), pour deux réceptions (Montpellier et Stade Français).

Quatre déplacements, l'occasion de tester la moelle du groupe. A commencer par Clermont, donc, deuxième du championnat et invaincu à domicile.

"Ce n'est pas le meilleur endroit en France pour aller +se refaire+. On est en conscient", déclare Labit, qui sera surtout attentif au "contenu".

"On va aller là-bas avec la volonté de se retrouver, sans pression sur le résultat, mais sur le caractère, le jeu, pour se remettre la tête à l'endroit et préparer au mieux les cinq matches qu'il nous restera derrière", développe le technicien, qui a effectué neuf changements dans le XV de départ.

- Défense et alternance -

Mais pour glaner le deuxième Bouclier de Brennus (après 2016) de l'ère Jacky Lorenzetti, il conviendra également de gommer les carences affichées contre Toulouse. Et déjà mises en lumière plus tôt dans la saison par des équipes sûres de leurs forces (défaites à domicile en championnat contre Toulouse, déjà, Clermont et Lyon notamment).

Soit une porosité en défense, qui a pour point de départ des ballons de relance trop facilement rendus. "Et derrière, dans la panique, chacun veut rattraper sa bêtise et ne se met pas dans le système défensif", note Labit.

Mais surtout une incapacité à changer de formes de jeu en cours de rencontre: face au Stade Toulousain, les Ciel et Blanc se sont escrimés en vain à jouer à la main, allant chercher trop souvent et rapidement les extérieurs. Au lieu d'alterner avec du jeu plus lent à une passe, afin de forcer les Rouge et Noir, en infériorité numérique, à mobiliser plusieurs défenseurs, ce qui aurait ensuite mécaniquement ouvert des espaces.

"On a du mal, quand on est poussé dans nos retranchements par des équipes bien structurées, à remettre les choses dans l'ordre. On fait les choses un peu dans la précipitation, on joue dans le stress en voulant aller vite", explique Labit.

"Il faut trouver cet amalgame entre jeu à la main et jeu au pied de pression. Moins rendre le ballon, plus imposer notre rythme, et ne pas être dépendant de l'adversaire", abonde Dulin. Du coeur et une tête froide, tels sont les deux organes moteurs de l'éventuelle réaction du Racing.

Les équipes

Clermont: Tuicuvu - Raka, Naqalevu, Fofana, Grosso - (o) Lopez, (m) Parra (cap) - Fischer, Lee, Yato - Jedrasiak, S. Timani - Slimani, Ulugia, Falgoux

Racing 92: Dulin - Dupichot, Klemenczak, Chavancy, Imhoff - (o) Volavola, (m) Machenaud (cap) - Palu, Joseph, Lauret - Bird, Do. Ryan - Tameifuna, Chat, Gogichashvili

Remplaçants

Clermont: Beheregaray, Kakabadze, Van Tonder, Chouly, Cassang, Nanaï Williams, Betham, Simutoga

Racing 92: Baubigny, Kakovin, Sanconnie, Chouzenoux, Gibert, Vakatawa, Zebo, Gomes Sa

Arbitre: Thomas Charabas

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