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Une nouvelle espèce humaine, Homo luzonensis, apparaît aux Philippines

Callao Cave on Luzon Island, in the Philippine
Callao Cave on Luzon Island, in the Philippine -
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Callao Cave Archaeology Project/Handout via REUTERS
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Les êtres humains ont le plaisir de vous annoncer la "naissance" d'une nouvelle espèce dans leur grande famille : notez bien son nom, elle s'appelle Homo luzonensis. Elle vient en effet d'être découverte sur l'île de Luçon, la plus grande des Philippines, où ses membres vivaient, selon les scientifiques, il y a plus de 50 000 ans.

Cette découverte très précieuse, qui vient d'être annoncée officiellement, a eu lieu précisément dans la grotte de Callao. Les chercheurs y ont trouvé 13 restes fossilisés, notamment des dents, des phalanges de pied et de main, des fragments de fémur... Ces fossiles appartenaient à au moins trois individus, dont un enfant.

Les plus anciens restes humains aux Philippines

Deux des fragments ont déjà été analysés et datés, ils remontent à 50 000 ans pour l'un, et même 67 000 ans pour l'autre. Autrement dit, ce sont désormais les plus vieux restes humains qui ont pu être mis au jour sur l'archipel philippin; jusque-là, les plus anciens dataient de 30 000 à 40 000 ans, ils avaient été trouvés sur l'île de Palawan.

Admirez les dents de l'Homo luzonensis, qui ont pour caractéristique d'avoir deux ou trois racines, alors que celles d'Homo sapiens en ont généralement une seule.

Pour Florent Détroit, qui est paléoanthropologue au musée de l'Homme à Paris et a publié une étude sur cette découverte dans la très réputée revue britannique Nature, Homo luzonensis est en quelque sorte une espèce "mosaïque", c'est le mot qu'il emploie. Elle présente "des éléments ou caractères très primitifs ressemblant à ceux des Australopithèques, explique-t-il, et d'autres, modernes, proches de ceux des Homo sapiens". Le scientifique estime que ces hommes-là étaient vraisemblablement petits, c'est ce que l'on pourrait déduire de la taille des dents (photographiées ci-dessus) trouvées dans la grotte.