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Propos discriminants: Folau persiste et se dit prêt à arrêter le rugby

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L'arrière vedette Israel Folau, évincé du XV d'Australie pour des propos discriminants, notamment homophobes, publiés sur Instagram, a persisté dans une interview publiée dimanche et s'est dit prêt à arrêter le rugby si telle était la volonté de Dieu.

Alors que le Sydney Morning Herald lui demandait s'il regrettait ses propos après la vive polémique provoquée par ces derniers, Folau a répondu: "Absolument pas. Je vais m'en tenir à ce que dit la Bible. Je le partage avec amour. Je peux voir le revers de la médaille avec des réactions totalement opposées à ce que j'ai exprimé".

"Je crois en un Dieu qui contrôle toutes choses. Quelle que soit sa volonté, que ce soit de continuer à jouer ou non, je serai plus qu'heureux de faire ce qu'il veut que je fasse (...) S'il ne veut pas que je continue à jouer, qu'il en soit ainsi", a ajouté le joueur aux 73 sélections à qui la Fédération australienne de rugby a signifié vendredi la fin de son contrat ainsi que possibilité de se défendre devant une commission de discipline.

Le joueur de 30 ans, fervent chrétien évangéliste, avait provoqué de vives réactions après la publication d'un message sur son compte Instagram. "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver", avait écrit l'arrière des Wallabies dans un post publié mercredi.

Folau s'était déjà opposé à la légalisation du mariage homosexuel dans son pays, adoptée fin 2017 par le parlement, avant d'affirmer en avril 2018 que l'Enfer attendait les homosexuels à moins qu'ils ne se repentent de leurs péchés.

Convoqué mais non sanctionné, Folau avait récidivé un mois plus tard en postant une vidéo dans laquelle un évangéliste américain mettait en garde contre le mariage entre personnes du même sexe, évoquant des "perversions sexuelles indescriptibles".

Le N.8 du XV d'Angleterre Billy Vunipola a également été pris dans la tourmente en prenant la défense de Folau vendredi. La Fédération anglaise a indiqué qu'elle allait le convoquer.

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