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Volley: Ngapeth échoue en finale de la Ligue des champions avec Kazan

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Earvin Ngapeth a échoué en finale de la Ligue des champions avec son club russe de Kazan, largement battu en finale par les Italiens de Civitanova 3 à 1 (16-25, 25-15, 25-12, 25-19) samedi à Berlin.

Il s’agit d’un lourd échec pour le Zénith, qui était quadruple tenant du titre, et d’un revers personnel pour l’attaquant français, venu en Russie pour compenser le départ en Italie du Cubain Wilfredo Leon, considéré comme le meilleur joueur du monde.

Il intervient quelques jours après la perte du titre national russe face à Kemerovo, club sibérien où Ngapeth, 28 ans, avait fait un court passage fin 2013. Kazan était quintuple champion en titre.

Après un bon départ, Ngapeth est passé à côté de sa finale, à l’image de l’ensemble de son équipe. Il a été mis sous l‘éteignoir au filet par les contreurs de Civitanova et a beaucoup souffert aussi en réception. Il a réagi à la fin de la quatrième manche au service et à l’attaque mais il était beaucoup trop tard.

C‘était la deuxième fois qu’il disputait la finale de la Ligue des champions après celle perdue en 2013 avec les Italiens de Cuneo. Il avait joué ensuite cinq saisons dans un autre club transalpin, Modène.

L’an passé, Civitanova était passé à un cheveu de la victoire en finale, pourtant disputée dans la salle de Kazan. Cette fois-ci, après un set de rodage, il a réussi une impressionnante démonstration.

Ses trois Cubains, le central Robertlandy Simon et les attaquants Osmany Juantorena et Yoandy Leal (les deux derniers naturalisés italien et brésilien), superbement servis par le passeur brésilien Bruno Rezende, ont été intenables.

C’est le deuxième titre européen, 17 ans après celui de 2002, de ce club qui a été successivement installé dans trois localités voisines de la région des Marches, Macerata, Treia et désormais Civitanova.

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