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Mikheïl Saakachvili de retour en Ukraine grâce au nouveau président

Par Alice Euroe avec AFP, Reuters
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Mikheïl Saakachvili de retour en Ukraine grâce au nouveau président
Tous droits réservés  Reuters
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Plus d'un an après avoir été expulsé d'Ukraine par l'ex-président Petro Porochenko, Mikheïl Saakachvili est de retour à Kiev. Il a été accueilli hier par des dizaines de partisans et l'hymne ukrainien. C'est le nouveau chef de l'Etat, Volodymyr Zelensky qui lui a rendu sa citoyenneté ukrainienne en début de semaine.

Il s'est dit "très heureux d'être aux côtés des millions d'Ukrainiens" pour "participer à la construction d'un nouveau pays".

En 2015, après la fin de ses deux mandats de président en Géorgie, Mikheïl Saakachvili avait quitté son pays pour devenir gouverneur de la région ukrainienne d'Odessa, un poste auquel l'avait nommé Porochenko.

Mais de 2015 à 2017, Saakachvili était devenu l'un des plus farouches adversaires de Porochenko. Il l'accusait de corruption et organisait des manifestations pour demander sa destitution.

Porochenko avait fini par lui retirer la nationalité ukrainienne en juillet 2017 quand Saakachvili se trouvait aux Etats-Unis. Déjà déchu de sa nationalité géorgienne et poursuivi dans son pays natal pour "abus de pouvoir", Saakachvili était alors devenu apatride.

En septembre 2017, il avait réussi à pénétrer de force en Ukraine à partir du territoire polonais, débordant les gardes-frontières avec le soutien de plusieurs centaines de ses partisans, avant d'être arrêté début 2018 dans un restaurant de Kiev et expulsé vers la Pologne.