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Roland-Garros: Wawrinka rejoint Federer en quarts après 5h de combat contre Tsitsipas

Roland-Garros: Wawrinka rejoint Federer en quarts après 5h de combat contre Tsitsipas
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Le Suisse Stan Wawrinka (28e) est venu à bout du jeune Grec Stefanos Tsitsipas, N.6 mondial et outsider pour le titre, en cinq sets 7-6 (8/6), 5-7, 6-4, 3-6, 8-6 après plus de cinq heures d’un combat époustouflant en 8e de finale de Roland-Garros dimanche.

En quarts de finale, Wawrinka défiera son illustre compatriote Roger Federer. Il s’agira d’un remake du quart de finale de l‘édition 2015, que Wawrinka avait remporté en trois sets (6-4, 6-3, 7-6 (7/4)) avant de s’offrir la Coupe des Mousquetaires sur la terre battue parisienne.

“Je ne l’ai pas battu beaucoup de fois dans toute ma carrière, mais je l’ai fait une fois ici, je m’en souviens bien, c‘était un jour particulier pour moi, décrit Wawrinka. J’adore ce genre de défi.”

Longtemps, très longtemps, Tsitsipas et lui se sont rendus coup pour coup sous la chaleur inondant Paris dimanche. Au final, ils ont chacun frappé plus de soixante coups gagnants (62 pour Wawrinka contre 55 fautes directes, 61 pour Tsitsipas contre 48) dans un match d’une intensité folle, le quatrième le plus long de l’histoire de Roland-Garros.

“Je suis épuisé. Je n’ai jamais vécu quelque chose de tel dans ma vie. Ca faisait longtemps que je n’avais pas pleuré après un match, ce n‘était pas facile à gérer émotionnellement. Vous ne voudriez pas être à ma place”, lâche le jeune Grec, abattu et à bout de forces.

Tsitsipas, premier Grec demi-finaliste en Grand Chelem (Open d’Australie 2019) et à entrer dans le top 10, ne s’est dans un premier temps pas laissé décourager par une balle de premier set envolée dans le tie-break. Mais il a fini par payer cher les multiples huit précisément occasions de break qu’il s’est procurées en vain dans la manche décisive.

“J‘étais tellement proche, tellement proche… Je l’ai laissé faire ce qu’il voulait sur toutes les balles de break. J’ai eu tellement de balles de break… Je ne les ai pas jouées, j’attendais que quelqu’un d’autre joue pour moi”, ressasse-t-il.

“C’est incroyable, c’est pour vivre des émotions comme ça que je suis revenu après ma blessure”, souligne Wawrinka.

Triple lauréat en Grand Chelem (Open d’Australie 2014, Roland-Garros 2015 et US Open 2016), Wawrinka (34 ans) n’avait plus atteint la deuxième semaine en tournoi majeur depuis deux ans (Roland-Garros 2017) et sa double opération au genou gauche à l‘été 2017.

“Je suis vraiment content de tout ce que j’ai fait dans ce tournoi jusque-là. Je vais avoir besoin de récupérer du match d’aujourd’hui (dimanche). Je vieillis de plus en plus et ça ne va m’aider à être prêt mardi”, reconnaît le joueur suisse.

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