Tour de Suisse: Thomas et Bernal en vue de la Grande Boucle

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Le 83e Tour de Suisse servira à partir de samedi et jusqu’au 23 juin de rampe de lancement au Gallois Geraint Thomas (Ineos) et à son jeune partenaire colombien Egan Bernal à quelques semaines du Tour de France qu’ils disputeront sans Chris Froome, grièvement blessé.

L‘épreuve suisse, qui fait encore une fois la part belle à la montagne, revêtira une importance particulière dans l’optique de la Grande Boucle. Car Thomas, vainqueur du Tour l’an passé, sera privé dans trois semaines de son partenaire Froome, qui s’est cassé un fémur mercredi sur le Dauphiné et sera donc absent sur les routes françaises où il visait une 5e victoire.

Pour tenter le doublé à Paris, Thomas, déjà présent cette saison sur le Tour de Romandie terminé à la 3e place, a donc choisi de revenir en Suisse où le plateau, certes moins relevé que sur le Dauphiné, promet tout de même de belles empoignades.

Il sera accompagné du très prometteur Egon Bernal, de retour après une blessure (fracture de la clavicule), annoncée début mai par son équipe, une semaine avant le départ du Giro.

Vainqueur l’an passé, l’Australien Richie Porte ne défend pas son titre, engagé qu’il est sur le Dauphiné. Le Portugais Rui Costa, 2e du Tour de Romandie derrière le Slovène Primoz Roglic, peut de son côté prétendre à un historique 4e succès dans l‘épreuve, au vu de sa forme actuelle.

Autres concurrents de taille, le Slovène Simon Spilak (Katusha), double lauréat (2015 et 2017), le Français Lilian Calméjane (Direct Energie), qui avait animé la course l’an passé ainsi que son compatriote d’AG2R, Pierre Latour, à l’aise dès que la route s‘élève.

- Sagan pour améliorer son record –

Le triple champion du monde slovaque Peter Sagan (Bora) tentera lui d’encore améliorer son record de victoires d‘étapes (16 depuis 2011).

A noter le retour à la compétition de l’Italien Fabio Aru (Emirates), opéré de l’artère iliaque début avril et qui avait dû renoncer au Giro.

L‘épreuve débute samedi par un chrono individuel de 9,5 km à Langnau (centre). La troisième étape est promise aux sprinteurs, les 4e et 5e étapes étant plus ouvertes.

Les derniers jours s’annoncent très relevés, avec une arrivée au sommet du Flumserberg (1220 m) jeudi lors de la 6e étape où l’Italien Marco Pantani s‘était imposé en 1995.

Le lendemain, l’arrivée sera jugée au sommet du Gothard, au terme de 217 km (et de plus de 4.000 m de dénivelé). Après un second contre-la-montre individuel (19 km) samedi à Goms (Valais, sud), la victoire finale se jouera le dimanche à l’issue d’une ultime étape alpine, offrant trois cols hors catégorie (Grimsel, Furka et Nufenen) sur 144 km, avec une arrivée jugée de nouveau à Goms à l’issue d’une descente de 25 km.

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