Le premier vol transatlantique sans escale a 100 ans

Le premier vol transatlantique sans escale a 100 ans
Par Euronews
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Il y a 100 ans, deux Britanniques, le capitaine John Alcock et le lieutenant Arthur Whitten Brown, effectuaient le premier vol transatlantique sans escale, 3 000 kilomètres entre Terre-Neuve au Canada et l'Irlande.

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C'était le 15 juin 1919.

Ce jour-là deux pilotes anglais explosent le record de distance en avion. La traversée de l'Atlantique, plus de 3 000 kilomètres parcourus. Alcock et Brown décollent de Terre-Neuve et atterrissent en Irlande au lendemain de la Guerre. 

L'appareil est un bombardier utilisé sur le front, les moteurs sont signés Rolls Royce, "De nombreuses personnes n'avaient jamais vu un avion même en 1919 ! Alors c'était quelque chose de très nouveau, de fiable et c'était très important !", raconte Peter Collins, manager à Rolls Royce.

Mais la traversée n'a pas été de tout repos pour les deux pilotes. L'avion est secoué par les rafales, il doit affronter une tempête de neige et de grêle.

Les deux hommes finissent par poser leur avion sur un pré, les roues s'enfoncent, l'appareil stoppe brutalement, se plante dans la tourbe. Les deux hommes s'en sortent sans blessures. L'exploit est accompli après plus de 16 heures passées dans les airs, sans escale. Mais avec une récompense à la clé : 10 000 livres offerts par le quotidien britannique Daily Mail.

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