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Mondial-2019 dames: Ajara Nchout envoie le Cameroun en 8e à la dernière seconde

La Camerounaise Ajara Nchout (g) offre la victoire aux Lionnes indomptables contre la Nouvelle-Zélande au Mondial féminin, le 20 juin 2019 à Montpellier
La Camerounaise Ajara Nchout (g) offre la victoire aux Lionnes indomptables contre la Nouvelle-Zélande au Mondial féminin, le 20 juin 2019 à Montpellier -
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Pascal GUYOT
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La nouvelle héroïne du Cameroun s’appelle Ajara Nchout, son doublé (57, 90+5) a qualifié les Lionnes Indomptables pour les 8e de finale en battant la Nouvelle-Zélande (2-1) à la toute dernière seconde.

Ce but suffit pour devancer les Nigérianes, qui comptent le même nombre de points (3) parmi les meilleures troisièmes, la même différence de but (2), mais ont marqué un but de moins (2 contre 3).

Les Camerounaises affronteront l’Angleterre dimanche à Valenciennes (coup d’envoi 17h30).

Les Dieux du foot ont récompensé Ajara, meilleure joueuse sur le terrain. Ses délicieux contrôles orientés, l’attaquante de Valerenga, en Norvège, les a réussis toute l’après-midi, elle a marqué sur le plus beau, en pivot dans la surface, sur une passe d’Yvonne Leuko. Et du gauche, s’il vous plaît, alors qu’elle est droitière.

Sur le but vainqueur, elle a enchaîné avec beaucoup de sang-froid plusieurs crochets pour battre encore une fois Erin Nayler.

“Je me suis dit que c‘était la dernière occasion de notre vie: si je ratais, le match était fini, a raconté la joueuse du match. J’ai pris le temps de dribbler la défenseure devant moi (Anna Green).”

Le banc camerounais a explosé de joie et s’est rué sur la star du jour. Certaines comme l’infatigable Raissa Feudjio, se sont effondrées d‘épuisement.

Horrible contre son camp –

Ajara a aussi consolé Aurelle Awona, qui avait égalisé d’un horrible contre son camp en topant son dégagement sur un ballon facile (80). Elle croyait alors avoir brisé le rêve du Cameroun.

Si le Cameroun retrouve les 8e, comme il y a quatre ans, la Nouvelle-Zélande échoue pour la cinquième fois en autant de participations.

Ajara a concrétisé la domination d’ensemble des Lionnes, plus entreprenantes et mieux organisées, malgré quelques fautes techniques.

Les Camerounaises auraient pu regretter longtemps la balle du 2-0, qui sécurisait leur qualification, mais la gardienne des “Ferns”, Erin Nayler, a réussi trois arrêts coup sur coup! Deux face à Gabrielle Aboudi, qui s’est encore dépensée sans compter, et un sur un tir d’Alexandra Takounda (64).

Les Néo-Zélandaises ont eu des ballons dangereux par Sarah Gregorius (63) et Betsy Hassett (74), mais se sont montrées trop timorées pour forcer leur destin. Seules Gregorius et Olivia Chance ont essayé d’inverser le sort.

Mais “le mot échec n’est pas approprié, a tempéré le sélectionneur, Tom Sermanni. Il faut tenir compte de la réalité. On joue devant des équipes plus fortes que nous.”

Les choix du sélectionneur Alain Djeumfa ont payé. Il a surpris en laissant sa capitaine, Christine Manié, sur le banc. Plus à l’aise dans une défense à trois, la cheffe de la “tanière” a été sacrifié par le passage à quatre, avec une charnière Estelle Johnson-Awona très sûre, malgré le csc.

Les Lionnes ont enchanté la petite affluence de La Mosson (8.000 spectateurs), qui avait pris parti pour elles, chantant “Cameroun! Cameroun!”, peut-être en souvenir de Roger Milla, qui a joué trois ans au Montpellier Hérault (1986-1989).

Mais le héros du football camerounais jeudi était une jeune femme, Ajara Nchout.

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