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Pédophilie : l'ancien prêtre français Bernard Preynat est condamné à cinq ans de prison ferme

French former priest accused on sexual assaults Bernard Preynat leaves Lyon's courthouse, on January 17, 2020
French former priest accused on sexual assaults Bernard Preynat leaves Lyon's courthouse, on January 17, 2020   -   Tous droits réservés  PHILIPPE DESMAZES / AFP
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Le verdict à l'encontre de l'ancien prêtre français Bernard Preynat, impliqué dans plusieurs affaires de pédophilie, est tombé lundi matin : il a été condamné à cinq ans de prison ferme pour des agressions sexuelles commises dans le passé sur de jeunes scouts du diocèse de Lyon.

Peine inférieure aux réquisitions

À la grande déception des victimes, cette peine est inférieure aux réquisitions du ministère public qui avait réclamé au moins huit ans de réclusion contre l'ex-p¨ère Preynat lors de son procès en janvier dernier. Le jugement du tribunal correctionnel de Lyon n'ordonne pas de mandat de dépôt, selon l'avocat du prévenu.

Ce jugement a été rendu dans un palais de justice fermé au public et à la presse, les portes des tribunaux étant closes à partir de lundi en raison de l'épidémie de nouveau coronavirus, sauf pour le traitement des "contentieux essentiels", avait annoncé dimanche la garde des Sceaux Nicole Belloubet.

Bernard Preynat présent au rendu du délibéré

Durant le procès, la procureure Dominique Sauves avait accusé l'ancien aumônier d'avoir "brisé" les vies de scouts âgés de 7 à 15 ans et de s'être "servi du silence des parents et du silence de l'Église" pour multiplier ses abus à Sainte-Foy-lès-Lyon (Rhône) et lors de camps à l'étranger entre 1971 et 1991.

Bernard Preynat, maintenu en fonction par le diocèse de Lyon jusqu'à l'automne 2015 alors que ses agissements étaient connus depuis longtemps, avait demandé pardon aux neuf victimes venues témoigner de leurs souffrances - beaucoup d'autres n'ont pu porter plainte du fait de la prescription - en faisant valoir que depuis 1991, il n'avait plus touché aucun enfant.

Son procès était très attendu depuis l'éclatement de l'affaire fin 2015 après un premier dépôt de plainte qui a éclaboussé toute la hiérarchie catholique à travers le cardinal Philippe Barbarin. Condamné l'an dernier pour ses silences sur l'affaire, l'ancien archevêque de Lyon a depuis été relaxé en appel et a démissionné.