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La comète Neowise, une vision céleste à savourer dans l'hémisphère Nord

Le ciel de l'hémisphère Nord offre cet été le beau spectacle d'une comète, baptisée « Neowise », dont le panache exceptionnellement brillant est visible à l’œil nu, phénomène qui ne s'était pas produit depuis plus de 20 ans.

Découverte fin mars par le satellite Neowise de la Nasa, la comète est devenue visible à l’œil nu le 3 juillet, lors de son passage au plus proche du Soleil.

À environ 50 millions de kilomètres du soleil, la glace contenue dans la comète s'est transformée en gaz, créant cette longue traîne de poussières.

Neowise est visible partout depuis l'hémisphère Nord, même dans les villes, à condition que le ciel soit dégagé. Il faut viser la direction nord-est, entre les constellations du Cocher et de la Grande Ourse - à l'opposé du manche de la « casserole ».

Ce noyau formé de glace, de roches et de matériaux organiques, provient des confins du système solaire : soit de la ceinture de Kuiper, soit d'encore plus loin, le nuage d'Oort, qui sont tous deux des réservoirs de petits corps célestes.

Le phénomène sera visible jusqu'à fin juillet, en perdant peu à peu en luminosité à mesure que l'objet s'éloigne du Soleil pour retourner d'où il vient.

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