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John Lewis, icône des droits civiques, est mort

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John Lewis, icône des droits civiques, est mort
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Icône de la lutte pour les droits civiques aux Etats-Unis, John Lewis, ancien compagnon de route de Martin Luther King, est décédé ce vendredi à l'âge de 80 ans d'un cancer du pancréas.

Dès le début des années 60, il s'est battu contre la discrimination et l'injustice raciale. Il était le plus jeune meneur de la marche sur Washington en 1963, au cours de laquelle John Luther King a prononcé son fameux discours, "I have a dream".

Deux ans plus tard, John Lewis a failli succomber sous les coups de la police en 1965 sur le pont Edmund Pettus, à Selma, en Alabama, où il menait une marche de plusieurs centaines de militants pacifiques contre la discrimination raciale. Il avait eu le crâne fracturé.

"L'un des plus grands héros de l'histoire américaine"

Parlementaire depuis 1986, il incarnait "la conscience du Congrès", selon l'expression de Nancy Pelosi.

La présidente démocrate de la Chambre des représentants a salué "la disparition de l'un des plus grands héros de l'histoire américaine", "un titan du mouvement des droits civiques dont la bonté, la foi et la bravoure ont transformé notre nation".

Barack Obama lui avait décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile américaine, en 2011.

Dans un tweet, l'ancien président écrit : "Peu d'entre nous voit de leur vivant leur propre héritage se développer d'une manière aussi significative et remarquable. John Lewis l'a fait".

La plus jeune fille de Martin Luther King, Bernice King, a aussi réagi : "Il a apporté des contributions tellement énormes dans sa vie", dit-elle, "il s'est sacrifié comme très peu d'entre nous se sacrifieront jamais."

"des aînés, et maintenant des ancêtres. Alléluia".

Jusqu'au bout, il donnera de la voix, comme en décembre 2019 lors du vote de la procédure de destitution de Donald Trump.

Quand vous voyez quelque chose qui n’est pas juste, vous avez l’obligation morale de dire quelque chose, de faire quelque chose
John Lewis

En juin dernier encore, malgré sa maladie il avait participé à la mobilisation du mouvement Black Lives Matter.

L’annonce de sa mort est intervenue quelques heures seulement après celle du révérend C. T. Vivian, un autre leader des droits civiques qui est mort tôt, vendredi, à 95 ans.