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Le vraquier échoué au large de l'île Maurice s'est brisé en deux

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Le vraquier japonais brisé en deux.
Le vraquier japonais brisé en deux.   -   Tous droits réservés  MUMBC
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Ce que beaucoup redoutaient a fini par se produire samedi dans l'après-midi. Le Wakashio, le vraquier japonais échoué au large de l'île Maurice depuis fin juillet, s'est brisé en deux.

Les secours avaient réussi ces derniers jours à pomper la quasi-totalité des hydrocarbures encore présents dans les réservoirs. Malgré tout, près de 100 tonnes de fioul résiduel se trouvaient toujours à bord, notamment dans la cale, et avaient commencé à s'échapper dès vendredi. . "Selon les experts, ce genre de fuite était prévisible et est dû à la manière dont le bateau se tord et se déforme", a indiqué le comité de crise.

La partie avant du navire est en train d'être remorquée, et doit être coulée «à au moins 1 000 kilomètres» au large de l'île Maurice, selon les autorités. La partie arrière du navire, coincée sur le récif, a pour l’heure été laissée en équilibre sur les brisants.

Le navire, parti de Singapour pour rejoindre le Brésil, s’était échoué le 25 juillet sur la barrière de corail de la Pointe d’Esny. Entre 800 et 1 000 tonnes de fioul se sont échappées du navire et ont souillé les côtes, notamment des espaces protégés, malgré les efforts des secours et de la population pour contenir la marée noire.

Le gouvernement mauricien a été accusé de négligence, la population se demandant pourquoi si peu avait été fait entre le moment où le MV Wakashio s'est échoué et l'apparition de la fuite.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a estimé qu'aucune erreur n'avait été commise et a refusé de présenter des excuses.