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Istanbul : l'église byzantine Saint-Sauveur-in-Chora transformée en mosquée

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Istanbul : l'église byzantine Saint-Sauveur-in-Chora transformée en mosquée
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Construite par les Byzantins au 5e siècle, l'église Saint-Sauveur-in-Chora, aussi appelée église de la Chora, a été convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, puis en musée après la Seconde Guerre mondiale.

Dans un décret présidentiel publié vendredi au Journal officiel, M. Erdogan ordonne d'"ouvrir au culte" musulman ce lieu prisé des touristes, s'appuyant sur une décision du Conseil d'Etat rendue dans ce sens l'an dernier.

La décision de transformer le musée de la Chora (Kariye, en turc) en mosquée intervient un mois après la reconversion similaire et controversée de l'ex-basilique Sainte-Sophie, classée au patrimoine mondial de l'humanité. Autre église, mais même controverse, a estimé l’Union européenne.

"Tout comme Sainte-Sophie, le bâtiment Chora est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. En tant que membre fondateur de l'Alliance des civilisations, la Turquie s'est engagée à promouvoir le dialogue interreligieux et interculturel et à favoriser la tolérance et la coexistence", a dit Nabila Massrali, la porte-parole des services extérieurs de l'UE.

Outre son histoire millénaire rivalisant avec celle de Sainte-Sophie, l'église byzantine de la Chora est surtout connue pour ses magnifiques mosaïques et fresques datant du 14e siècle, dont une monumentale composition du Jugement dernier.

Emrah Gurel/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
Une femme visite l'église byzantine Saint-Sauveur-in-Chora, connue sous le nom de Kariye en turc, à Istanbul, vendredi 21 août 2020.Emrah Gurel/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l'édifice a subi une longue restauration menée par une équipe d'historiens de l'art américains et été ouvert au public en tant que musée en 1958.

L'annonce vendredi de la reconversion en mosquée a suscité des craintes pour la survie des mosaïques et fresques de l'édifice, l'islam interdisant les représentations figuratives.

Pour Zeynep Turkyilmaz, historienne de l'Empire ottoman, il sera impossible de les dissimuler temporairement lors des heures de prière, comme c'est aujourd'hui le cas à Sainte-Sophie, car elles décorent l'ensemble de l'édifice.

"C'est l'équivalent d'une destruction, car il est impossible de transformer cette architecture intérieure en la préservant", s'alarme-t-elle.

- Colère d'Athènes -

Pour nombre d'observateurs, les récentes reconversions d'anciennes églises byzantines visent à galvaniser la base électorale conservatrice et nationaliste de M. Erdogan, dans un contexte de difficultés économiques aggravées par la pandémie.

Les tensions avec la Grèce y jouent aussi un rôle, selon Mme Turkyilmaz. "Il y a une volonté d'effacer les traces de la civilisation grecque et chrétienne", estime l'historienne. "En mettant la main sur un lieu appartenant à la civilisation grecque, on rappelle aussi à la Grèce sa place d'ancien membre de l'empire que les Turcs dominaient".

La Grèce a d'ailleurs vivement dénoncé vendredi la reconversion de l'église de la Chora, y voyant "une autre provocation envers les croyants et la communauté internationale".