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La polio a disparu du continent africain, selon l'OMS

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Par Julien Pavy avec AFP
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Un enfant vacciné contre la polio au Nigeria
Un enfant vacciné contre la polio au Nigeria   -   Tous droits réservés  Sunday Alamba/Copyright 2016 The Associated Press. All rights reserved.
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C'est un soulagement pour l'Afrique. La polio, maladie qui touche principalement les enfants, est officiellement éradiquée du continent, affirme ce mardi l'Organisation mondiale de la Santé.

Intense campagne de vaccination

Ce succès est le résultat d'une intense campagne de vaccination et d'importants efforts financiers consentis ces dernières années.

Les médecins crient victoire quatre ans après l'apparition des derniers cas dans le nord-est du Nigeria, où la vaccination avait été freinée par les violences interethniques et la défiance de certaines communautés vis-à-vis des vaccins.

Mais, si la maladie est éradiquée d'Afrique, elle peut resurgir à tout moment, prévient Audu Musa Idowu, coordinateur de l'OMS au Nigeria : "Nous devons maintenir le rythme de vaccination et empêcher les importations du virus de la polio qui circule toujours activement en Afghanistan et au Pakistan. Si nous ne redoublons pas d'efforts, nous reviendrons à la case départ."

Nous devons maintenir le rythme de vaccination et empêcher les importations du virus de la polio, qui circule toujours activement en Afghanistan et au Pakistan.
Audu Musa Idowu
coordinateur de l'OMS au Nigeria

L'Asie et l'Afrique en première ligne

Maladie infectieuse aiguë provoquée par le "poliovirus sauvage", la poliomyélite s'attaque à la moelle épinière et peut provoquer une paralysie irréversible. Elle était présente partout dans le monde jusqu'à la découverte d'un vaccin dans les années 1950 auquel ont eu principalement accès les pays développés. L'Asie et l'Afrique sont restés longtemps d'importants foyers infectieux.