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Une baisse historique : - 66% de passagers aériens en 2020

Par Vincent Coste avec AFP
Archives : Aéroport de Roissy, dans l'ouest de la région parisienne, le 8 juin 2018
Archives : Aéroport de Roissy, dans l'ouest de la région parisienne, le 8 juin 2018   -   Tous droits réservés  STEPHANE DE SAKUTIN/AFP
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C'est une chute sans précédent : sous l'effet de la pandémie de Covid-19, le trafic mondial de passagers transportés par les compagnies aériennes s'est effondré de 66% en 2020 par rapport à 2019. Ce constat sans appel été communiqué ce mercredi par l'Association internationale du transport aérien (Iata).

Le trafic "a chuté de deux tiers, il s'agit du plus gros choc que le secteur aérien ait jamais vécu", a résumé Brian Pearce, économiste en chef de l'organisation basée à Montréal, au Canada.

Pour quantifier le trafic aérien, l'Association internationale du transport aérien s'appuie sur l'utilisation de l'indicateur RPK, ou passager-kilomètre, qui correspond au transport d'une personne sur un kilomètre.

Dans le détail, la baisse a été la plus prononcée au Moyen-Orient, avec -72,2% et en Europe où le transport de passager a chuté de 69,9% en 2020 par rapport à 2019.

Reflet des fermetures de frontières et autres restrictions imposées pour tenter de maîtriser la pandémie, les liaisons intérieures ont mieux résisté (-48,8%) que le trafic international (-75,6%), selon l'Iata. Le trafic aérien en avril était tombé à 5% de son niveau normal — une baisse de 95% donc — avant de se reprendre pendant l'été.

Et en décembre 2020, la chute du trafic passagers atteignait encore 70%, tirant la moyenne de l'année à la baisse. L'Iata, qui regroupe 190 compagnies aériennes dans le monde, a en outre prévenu que les perspectives d'une reprise en 2021 étaient "assombries" par l'émergence de nouveaux variants du Covid-19, sans pour autant formellement réviser à la baisse ses prévisions pour l'année.

"Nous démarrons 2021, que nous nous attendons toujours à être une année de reprise, d'un point très bas", a souligné M. Pearce, tout en formulant l'espoir de voir le déploiement des vaccins susciter une reprise de la demande d'ici à la fin de l'année.

De son côté, Eurocontrol, l'Organisation européenne pour la sécurité de la navigation aérienne qui compte 41 membres sur le Vieux continent, a noté que le trafic aérien en janvier 2021 avait connu une chute de 64% sur sa zone de compétence.

Autre indicateur, 8 991 vols ont été enregistrés le 3 février 2021, ce qui ne représente que 34% du trafic répertorié le 3 février 2019. Eurocontrol estime que le trafic aérien pourrait retrouver son niveau de 2019 au minimum en 2024.