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Jezero, sur Terre comme sur Mars : l'histoire insolite autour du rover Perseverance

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Jezero, sur Terre comme sur Mars : l'histoire insolite autour du rover Perseverance
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Les habitants de Jezero en Bosnie-Herzégovine s'attendent à vivre un jour historique.

Des caractéristiques géologiques proches

Ce jeudi, à 400 millions de kilomètres de la Terre, un rover de la Nasa doit atterrir dans un cratère sur Mars. Un cratère baptisé "Jezero" par la Nasa car il aurait abrité autrefois un lac alimenté par une rivière, comme dans ce village.

Il y a deux ans la maire de Jezero avait reçu une lettre de la Nasa qu'elle a eu du mal à croire : "Quand j'ai reçu la lettre, ça m'a amusée, j'ai pensé que c'était une blague, souligne Snezana Ruzicic. Les habitants ont réagi différemment. Certains trouvaient que c'était une nouvelle formidable, d'autres que c'était ridicule. Les gens disaient : la maire va nous emmener sur Mars."

Une grue volante pour poser le rover

Une grue volante doit poser le Rover Perseverance sur la surface de Mars. Une opération extrêmement minutieuse, angoissante, que les scientifiques ont baptisée les "7 minutes de terreur".

Plus rapide que les précédents rovers martiens, Perseverance doit parcourir pendant deux ans le cratère Jezero pour y collecter des échantillons de roches et de graviers avec l'idée de les ramener sur Terre à l'horizon 2030. L'objectif ultime des scientifiques de la Nasa : savoir si Mars a abrité de la vie il y a 3 ou 4 milliards d'années, alors que les observations montrent partout des traces anciennes du passage de l'eau sur la planète rouge

Trouver des traces de vie sur Mars

"Notre voyage consiste à suivre l'eau, à voir si cette planète était habitable et à trouver des éléments chimiques complexes, souligne Thomas Zurbuchen, le chef de la mission scientifique de la Nasa. Aujourd'hui, nous sommes à l'aube d'une nouvelle phase, celle du retour des échantillons. C'est un objectif ambitieux que la communauté scientifique poursuit depuis des décennies."

A Jezero, les habitants suivront avec une attention particulière l'atterrissage du rover Perseverance. Cette renommée soudaine pourrait apporter du baume au coeur et de la fierté à une population qui souffre toujours de la pauvreté et des séquelles de la guerre de Bosnie des années 1990.