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Des inondations "extrêmement graves" font au moins 16 morts dans le métro de Zhengzhou en Chine

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Par Joanne Massard  avec AFP
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Des personnes pataugeant dans les eaux de crue le long d'une rue suite à de fortes pluies à Zhengzhou le 20 juillet 2021
Des personnes pataugeant dans les eaux de crue le long d'une rue suite à de fortes pluies à Zhengzhou le 20 juillet 2021   -   Tous droits réservés  000_9FG96G   -   AFP

Dans le centre de la chine, 16 personnes ont trouvé la mort et 5 autres ont été blessées dans le réseau souterrain du métro de la ville de Zhengzhou, inondée par des pluies et des orages violents. 200 000 personnes ont dû être évacuées.

Un métro inondé, des passagers évacués à pied par des tunnels envahis par l'eau, des victimes et près de 200 000 habitants de Zhengzhou évacuées à la suite des inondations qui frappent cette métropole du centre de la Chine où vivent plus de 10 millions d'habitants... Les services d'urgence ont décrété une alerte aux inondations de niveau 2 dans l'ensemble du pays.

Des inondations "extrêmement graves" de l'aveu même du président Xi Jinping

L'armée a été appelée en renfort dans la capitale de la province très peuplée du Henan, qui a reçu en trois jours presque l'équivalent d'une année de pluie.

Dès mercredi matin, pas moins de 200 000 habitants avaient dû être évacués, a annoncé la mairie, précisant que 36 000 personnes étaient "affectées" par les inondations.

La ville "a connu une série d'orages rares et violents, provoquant une accumulation d'eau dans le métro de Zhengzhou", ont déclaré les autorités locales sur le réseau social Weibo, ajoutant que 12 personnes avaient péri et que cinq autres avaient été blessées.

La métropole a été placée mardi en alerte rouge. Il s'agit du niveau d'alerte le plus élevé pour la météorologie en Chine.

La télévision nationale CCTV a montré des rues de la ville submergées par un immense courant d'eau boueuse, tandis que des habitants avec de l'eau jusqu'aux genoux poussaient leur véhicule dans des artères inondées. Selon le Quotidien du peuple, l'organe du Parti communiste au pouvoir, ces intempéries ont provoqué l'effondrement de maisons.

Une situation dramatique dans le métro

Des vidéos sur les réseaux sociaux, dont l'authenticité n'a pas été vérifiée, ont montré des passagers dans un wagon, suspendus aux poignées, alors que l'eau leur arrive aux épaules, et d'autres debout sur les sièges.

Des images diffusées par la télévision publique CCTV ont montré de l'eau envahissant le quai désert d'une station.

Un passager a raconté sur Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit de sa rame pour permettre l'évacuation, un par un, des passagers. D'autres images ont montré un passager assis sur le toit de son wagon à moitié submergé dans un tunnel.

Des proches d'habitants de Zhengzhou faisaient part de leur inquiétude : "Le premier étage [des logements] est-il en danger ? Mes parents y habitent mais je n'arrive pas à les joindre", écrivait un utilisateur de Weibo.

Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries

"Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave", a-t-il déclaré, selon des propos rapportés par la télévision nationale.

Toujours dans le Henan, près de l'ancienne capitale de Luoyang, l'armée a annoncé qu'un barrage menace de s'écrouler, après l'apparition d'une brèche de 20 mètres dans la structure. Là aussi 10 000 habitants ont été évacués ces derniers jours de manière préventive.

Des soldats se sont déployés le long d'autres cours d'eau de la région, afin de renforcer les berges à l'aide de sacs de sable.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont été compilés il y a 60 ans.

Les inondations frappent régulièrement la Chine durant l'été, avec un bilan qui avait atteint plusieurs milliers de morts en 1998 dans la région du Yangtsé, plus au sud.

Zhengzhou comme Luoyang sont proches du Fleuve jaune, dont les crues ont été fréquemment meurtrières dans l'histoire de la Chine.

Les scientifiques estiment toutefois que le changement climatique aggrave le risque d'inondations dans le monde.