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L'exploit du nageur quadri-amputé Théo Curin : il traverse le lac Titicaca sur 122 km

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Par Christelle Petrongari  avec AFP
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Le nageur paralympique français Théo Curin traverse à la nage le lac Titicaca entre la Bolivie et le Pérou
Le nageur paralympique français Théo Curin traverse à la nage le lac Titicaca entre la Bolivie et le Pérou   -   Tous droits réservés  Juan Karita/Associated Press

La joie et l'émotion du jeune Français Théo Curin. Le nageur de 21 ans vient de passer 13 jours dans les eaux glacées du lac Titicaca à 3800 mètres d'altitude, il réussit son pari : traverser le lac entre la Bolivie et le Pérou soit 122 km. L'exploit est d'autant plus grand que le nageur est amputé des 4 membres, un handicap qui ne l'a jamais empêché de se surpasser.

"Je ne pensais pas que ce serait aussi difficile pendant 11 jours. Parfois, j'ai cru qu'on allait mourir, mais on est là, les gens sont là, on l'a fait ! Franchement, merci à tous car c'est cela réaliser ses rêves. Sans ces deux là, je n'aurais pas réussi. Merci à vous deux. On l'a fait !! " raconte en larmes Théo Curin à son arrivée au Pérou.

Tout a commencé le 10 novembre dernier, quand Théo Curin s'est jeté à l'eau avec deux accompagnateurs sur la plage du village de Copacabana en Bolivie : l'ex-nageuse Malia Metella et Matthieu Witvoet, qui se présente comme un "éco-aventurier".

Le trio s'est entraîné pendant plus d'un an dans les Pyrénées pour se rapprocher des conditions de la Cordillère des Andes.

Les athlètes ont nagé à tour de rôle en tirant un bateau fabriqué à partir de déchets. Objectif : faire passer un message sur le respect de l'environnement. Ils ont mangé et dormi à bord.

Le jeune athlète avait terminé 4ème du 200 m nage libre aux jeux paralympiques de Rio en 2016; il est aussi vice-champion du monde.

Pour réussir son exploit, Théo Curin dit s’être inspiré de Philippe Croizon, lui aussi amputé des 4 membres et auteur d'une traversée historique de la Manche à la nage, c'était en 2010.