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Australie : la Grande Barrière de Corail en pleine reproduction, un événement qualifié d'incroyable

Une explosion de couleurs. Dans la nuit de mardi à mercredi, des scientifiques ont observé les coraux en train de féconder des milliards de descendants en rejetant du sperme et des œufs dans l'océan Pacifique, au large de la ville côtière de Cairns, dans l'État du Queensland.

Le frai dure deux ou trois jours.

Pour Gareth Phillips, un scientifique marin de Reef Teach, une entreprise de tourisme et d'éducation, l'événement est "absolument incroyable".

"Nous avons trouvé toutes ces magnifiques colonies de corail chargées de ces petits paquets de sperme et d'ovules et nous les avons observées pendant 20 à 30 minutes, puis tout d'un coup, elles ont éclaté, un peu comme une cheminée qui s'élève, mais elles étaient simplement constituées de minuscules boules roses dérivant vers la surface", a-t-il déclaré.

Le réseau de 2 500 récifs couvrant 348 000 kilomètres carrés a beaucoup souffert du blanchiment des coraux causé par des températures océaniques exceptionnellement chaudes en 2016, 2017 et l'année dernière.

Le blanchiment a endommagé les deux tiers des coraux.