30 rhinocéros blancs introduits au Rwanda : un transfert de mastodontes inédit

30 rhinocéros blancs introduits au Rwanda : un transfert de mastodontes inédit
Tous droits réservés Domenico Stinellis/Associated Press
Par euronews
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Il aura fallu deux jours, un Boeing 747, 80 personnes et 900 000 euros pour que ces animaux effectuent ce voyage d'environ 3 400 km depuis l'Afrique du sud.

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Trente rhinocéros blancs du Sud sont arrivés au Rwanda. Ils ont été installés dans le parc national de l'Akagera dans l'Est. Il aura fallu deux jours, un Boeing 747, 80 personnes et 900 000 euros pour que ces animaux pesant jusqu'à deux tonnes effectuent ce voyage d'environ 3 400 km depuis l'Afrique du sud. C'est le plus important "transfert de l'histoire" pour ces mastodontes menacés.

Le rhinocéros blanc du Sud, l'une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est aujourd'hui considéré comme menacé de disparition avec environ 20 000 individus selon le Fonds mondial pour la nature (WWF). Il est classé comme quasi-menacé par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Son habitat naturel est l'Afrique australe, dont l'Afrique du Sud, la Namibie et le Zimbabwe, mais il a également été introduit au Kenya afin de lutter contre la menace du braconnage, alimentée par la demande en corne.

En 2017 et 2019, 17 puis cinq rhinocéros noirs, une autre espèce, ont été réintroduits dans le même parc du Rwanda. Ils sont aujourd'hui 26.

Avec ce transfert, African Parks entend établir pour les rhinocéros blancs du Sud un "nouveau fief".

"Ce sera pour eux l'opportunité de grandir dans un environnement sûr", a déclaré Jes Gruner, directeur régional d'African Parks, notant qu'en Afrique du Sud, trois rhinocéros "sont tués chaque jour".

Les 30 rhinocéros blancs du Sud ont été dans un premier temps répartis en deux groupes dans de petits enclos, de la taille d'un stade de football, riches en herbe et en points d'eau.

Les animaux seront ensuite relâchés et suivis "quotidiennement par une équipe dédiée, qui vérifiera leur acclimatation, leur sécurité et leur bien-être ", a insisté de son côté, Ariella Kageruka, responsable tourisme du Rwanda Development Board.

Pour le Rwanda, ce transfert vise également à renforcer l'attractivité en matière de tourisme, l'un des axes majeurs de son développement. 

Les transferts d'animaux sauvages ne sont pas sans risques. En 2018, quatre rhinocéros noirs, sur six qui voyageaient, sont morts quelques mois après leur arrivée au Tchad.

Sources additionnelles • AP, AFP

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