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Décès de Vangelis, compositeur des "Chariots de feu" et de "1492 : Christophe Colomb"

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Par euronews  avec AFP
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Archives : Vangélis, lors d'une conférence de presse organisée à Athènes le 27 juin 2001
Archives : Vangélis, lors d'une conférence de presse organisée à Athènes le 27 juin 2001   -   Tous droits réservés  AP Photo/Aris Messinis

Le compositeur grec Vangelis Papathanassiou, surnommé Vangelis, est décédé à 79 ans, a annoncé jeudi soir le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis. Vangélis, oscarisé pour sa bande originale des "Chariots de feu", était un pionnier de la musique électronique. 

"Vangelis Papathanassiou n'est plus parmi nous", a tweeté le Premier ministre. "Le monde de la musique a perdu (l'artiste) international Vangelis", ajoute son tweet.

Kyriakos Mitsotakis a aussi souligné que le deuxième prénom de Vangelis était Ulysse. "Pour nous les Grecs, cela signifie qu'il a commencé son grand voyage sur les chariots de Feu. De là, il nous enverra toujours ses notes", a encore tweeté M. Mitsotakis.

Cet autodidacte avait trouvé son inspiration dans l'exploration spatiale, la nature, l'architecture futuriste, le Nouveau Testament et le mouvement étudiant de mai 1968.

Sa bande originale pour "Les Chariots de feu" a été oscarisée face à la musique de John Williams réalisé pour le premier film d'Indiana Jones en 1982.

La ministre grecque de la culture Lina Mendóni a salué la mémoire d'un artiste qui a "honoré la Grèce" et qui est "un exemple pour les nouvelles générations". Elle a aussi remercié Vangélis "pour sa contribution à la musique et à la culture grecque contemporaine".

Parmi la douzaine de bandes originales qu'il a composées figurent celles du film de Costa-Gavras "Missing", de "Lunes de fiel" de Roman Polanski et d'"Alexandre" d'Oliver Stone et de "Blade Runner" et de "1492 : Christophe Colomb" de Ridley Scott. 

Une carrière de plus de 50 ans

Evangelos Odysseas Papathanassiou est né en 1943 dans le village d'Agria près de Volos (centre). Enfant prodige, il a donné son premier concert de piano à l'âge de 6 ans, sans avoir vraiment pris de cours.

"Je n'ai jamais étudié la musique", a-t-il confié au magazine grec Periodiko en 1988 déplorant également "l'exploitation" croissante imposée par les studios et les médias.

"Tu peux vendre un million de disques et avoir l'impression que c'est un échec. Ou tu peux ne rien vendre du tout et te sentir très heureux", avait-il dit.

Après avoir étudié la peinture à l'Ecole des Βeaux-arts d'Athènes, Vangelis a rejoint le groupe de rock grec les "Forminx" dans les années 60.

Leur succès a été stoppé net par la junte militaire en 1967 qui a mis un frein à la liberté d'expression.  

Essayant de rejoindre le Royaume-Uni, il s'est retrouvé bloqué à Paris lors du mouvement étudiant de mai 1968, et avec deux autres exilés grecs, Demis Roussos et Lucas Sideras, il a formé un groupe de rock progressif "Aphrodite's Child".

Le groupe a vendu des millions de disques avec des succès tels que "Rain and Tears" avant de se dissoudre en 1972.

Relocalisé à Londres en 1974, Vangelis a créé les studios Nemo, "un laboratoire du son", producteur de la plupart de ses albums.

Vangelis a aussi écrit, pour la NASA, la musique de l'Odyssée sur Mars en 2001 et des missions Junon Jupiter en 2011, et a été inspiré dans un album nominé aux Grammy Awards par la mission de la sonde spatiale Rosetta en 2016.

En 2018, il compose un morceau pour les funérailles de Stephen Hawking qui mentionnait les derniers mots du professeur célèbre.

Durant les dernières années, il a partagé son temps entre Paris, Londres et Athènes, restant discret sur sa vie privée. Selon plusieurs médias grecs, Vangelis est décédé du coronavirus en France.