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Crash de l'avion d'Evguéni Prigojine : voici comment un expert des accidents aériens enquêterait

DOSSIER : Cette photo fournie par Luba Ostrovskaya montre un jet privé portant le numéro de queue RA-02795 à l'aéroport de Saint-Pétersbourg, Russie, le 9 mai 2023\.
DOSSIER : Cette photo fournie par Luba Ostrovskaya montre un jet privé portant le numéro de queue RA-02795 à l'aéroport de Saint-Pétersbourg, Russie, le 9 mai 2023\. Tous droits réservés AP
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Par Scott Reid and Andrew Naughtie
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les experts indiquent qu'ils travaillent normalement avec le constructeur de l'avion et examinent les causes mécaniques possibles, les prévisions météorologiques et toute explosion interne ou externe telle qu'une bombe ou un missile.

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Un expert international en accidents aériens a expliqué à Euronews les étapes normalement suivies pour enquêter sur un accident d'avion, comme celui qui a apparemment tué le chef des mercenaires de Wagner, Evguéni Prigogine, mercredi près de Moscou.

Ismo Aaltonen, ancien enquêteur en chef des accidents d'aviation en Finlande, a déclaré qu'il y avait une forte probabilité pour le crash soit d'origine criminelle, en soulignant les circonstances entourant l'incident.

"Si l'on considère le propriétaire de l'avion et les personnes à bord, il y a de fortes chances qu'il s'agisse d'un acte criminel", affirme-t-il. 

Il a laissé entendre, sur la base de la vidéo de l'accident qu'il avait vue, que l'avion s'était peut-être désintégré en vol.

"Lorsque j'ai regardé la vidéo, j'ai essayé de faire un petit zoom arrière et j'ai vu qu'il n'y avait pas d'empennage", précise l'enquêteur chevronné, à Euronews.

"Il a donc probablement été coupé en vol, ce qui pourrait être le cas d'une désintégration en vol".

AP Photo
Un militaire russe inspecte une partie du jet privé qui s'est écraséAP Photo

Cependant, Ismo Aaltonen a déclaré, que lors d'une enquête, il fallait faire preuve d'ouverture d'esprit et essayer d'abord d'écarter les différentes causes potentielles.

Cela implique de retrouver les pièces de l'avion, d'examiner les conditions météorologiques du jour, l'historique de l'avion, la formation du pilote et les dossiers de maintenance.

"Une fois sur le site de l'accident, nous transportons l'épave dans le hangar et commençons l'enquête technique, en vérifiant, par exemple, si les moteurs fonctionnaient correctement. Il y a donc beaucoup de choses à vérifier et c'est pourquoi nous utilisons des listes de contrôle pour nous assurer que nous n'oublions rien", détaille-t-il. 

"Bien entendu, nous avons besoin d'une équipe de spécialistes sur place et, dans ce type de cas, étant donné que l'avion a été fabriqué au Brésil, une notification doit être adressée à l'autorité brésilienne chargée de l'enquête", ajoute-t-il.

"Les autorités brésiliennes ont le droit de nommer des représentants accrédités pour l'enquête, qui se rendraient en Russie pour participer à l'enquête. Cela inclut des conseillers proches du fabricant".

Toutefois, il a reconnu que cela pourrait ne pas se produire compte tenu des circonstances actuelles en Russie, et il a souligné les difficultés plus pratiques que les enquêteurs pourraient rencontrer.

AP/Ostorozhno Novosti
Cette image publiée par Ostorozhno Novosti le mercredi 23 août 2023 montre le site du crash d'un jet privé près du village de Kuzhenkino, dans la région de TverAP/Ostorozhno Novosti

Si l'avion était équipé d'une boîte noire, par exemple, "les enregistreurs sont souvent construits par des fabricants américains qui n'ont pas fourni de pièces depuis quatre ou cinq ans à la Russie, et il pourrait donc y avoir de nombreux défis à relever dans ce domaine".

Il a ajouté que les défaillances mécaniques étaient "très rares", mais qu'elles devaient être exclues dès le départ. Ils "se concentreront sur les marquages, les rayures, les éclats de missiles ou les bombes à l'intérieur de l'avion, qui sont visibles sur certaines parties de l'avion si une bombe ou un missile a explosé".

Compte tenu des circonstances entourant ce crash, Keir Giles, Senior Consulting Fellow du programme Russie et Eurasie de Chatham House, pense que nous ne saurons jamais, avec certitude, ce qui s'est passé.

"Qu'il s'agisse ou non d'un assassinat délibéré, l'accident a une telle importance politique qu'il n'y a aucune chance que l'enquête soit transparente ou fiable".

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