Attaques de navires en mer Rouge et au large de l'Inde : Washington accuse l'Iran

Le HMS Diamond tire un missile Sea Viper pour abattre un drone aérien au-dessus de la mer Rouge, le samedi 16 décembre 2023.
Le HMS Diamond tire un missile Sea Viper pour abattre un drone aérien au-dessus de la mer Rouge, le samedi 16 décembre 2023. Tous droits réservés HMS Diamond/UK MOD © Crown copyright 2023
Par Euronews avec AFP
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Le Pentagone affirme que l'Iran, allié des rebelles et du Hamas, fourni des informations aux Houthis pour planifier leurs attaques, ce que dément Téhéran.

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Un navire chimiquier a été touché samedi au large de l'Inde par un "drone d'attaque tiré depuis l'Iran", et deux pétroliers et un destroyer américain naviguant en mer Rouge ont également été visés par des drones lancés par les rebelles Houthis au Yémen, selon l'armée américaine.

L'attaque du chimiquier s'est produite samedi à 10h00 locales (06h00 GMT). Elle a causé un incendie à bord, qui a été éteint, et n'a pas fait de blessé, a indiqué le ministère américain de la Défense. Le navire, le MV Chem Pluto, navigue sous le pavillon du Libéria, appartient à une entreprise japonaise et est opéré par une compagnie néerlandaise, a-t-il précisé.

Selon la firme de sécurité maritime Ambrey, le navire "est affilié à Israël" et navigue entre l'Arabie saoudite et l'Inde, le Wall Street Journal affirmant pour sa part que la compagnie néerlandaise opérant le MV Chem Pluto "est liée au magnat israélien du transport maritime Idan Ofer".

L'attaque s'est produite en mer d'Arabie, à 200 milles nautiques au sud-ouest du port indien de Veraval, dans l'Etat du Gujarat, ont indiqué Ambrey et l'agence de sécurité maritime britannique UKMTO.

La marine indienne a dit avoir dépêché un avion et un navire de guerre pour assister le MV Chem Pluto.

Si la responsabilité de cette frappe n'a pas été établie dans l'immédiat, elle fait suite à une série d'attaques de drones et de missiles menées ces dernières semaines en mer Rouge par les rebelles Houthis du Yémen, soutenus par l'Iran, sur fond de guerre entre Israël et le Hamas palestinien dans la bande de Gaza.

En novembre, un cargo israélien avait par ailleurs été endommagé dans l'océan Indien par une attaque de drone, dont Washington a aussi accusé l'Iran.

Deux pétroliers attaqués

Samedi, un pétrolier gabonais battant pavillon indien, le MV Saibaba, a lancé un appel de détresse après avoir été touché en mer Rouge par un drone tiré depuis des zones contrôlées par les Houthis au Yémen, a annoncé le Commandement central américain (Centcom) en précisant qu'il n'y avait pas de blessé.

Un autre pétrolier, le MV Blaamanen, battant pavillon norvégien, a également été visé par un drone houthi, qui l'a manqué de peu, a ajouté le Centcom, selon qui il s'agit de la 14e et de la 15e attaque de navires commerciaux par les rebelles yéménites en mer Rouge depuis le 17 octobre.

Et un destroyer américain patrouillant en mer Rouge, l'USS Laboon, a abattu samedi quatre autres drones d'attaque houthis qui le visaient, selon le Centcom.

Ces attaques visant des navires commerciaux depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre ont incité les grandes compagnies maritimes à réorienter leurs navires vers la pointe sud de l'Afrique, malgré les coûts de carburant plus élevés pour des voyages beaucoup plus longs.

Les Houthis, qui contrôlent des pans entiers du territoire yéménite dont la capitale Sanaa, répètent qu'ils continueront leurs attaques tant que la nourriture et les médicaments ne rentreront pas en quantité suffisante dans la bande de Gaza assiégée et bombardée par Israël.

Les Houthis font "partie de l'axe de la résistance" contre Israël, qui compte d'autres groupes soutenus par l'Iran, comme le Hamas ou le Hezbollah libanais.

"Fermeture de la Méditerranée"

Samedi, un responsable des Gardiens de la Révolution iraniens, Mohammad Reza Naqdi, a averti que d'autres voies de navigation deviendront impraticables si la guerre entre Israël et le Hamas se poursuit.

"Avec la poursuite des crimes, l'Amérique et ses alliés doivent s'attendre à la naissance de nouveaux pouvoirs de résistance et à la fermeture d'autres voies navigables", a affirmé ce responsable cité par l'agence de presse iranienne Tasnim.

"Ils devront bientôt s'attendre à la fermeture de la mer Méditerranée, de Gibraltar et d'autres voies navigables contre eux", a-t-il prévenu.

La mer Rouge est une "autoroute" reliant la Méditerranée à l'océan Indien, et donc l'Europe à l'Asie. Environ 20 000 navires y transitent chaque année via le canal de Suez, ce qui représente environ 40% du commerce mondial.

La Maison Blanche a accusé l'Iran d'être "très impliqué dans la planification" des attaques des rebelles Houthis en leur livrant "des équipements militaires sophistiqués" et une "aide en matière de renseignement", sans laquelle les rebelles yéménites "auraient du mal à repérer et frapper" les bateaux.

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L'Iran admet son soutien politique aux Houthis, en guerre depuis 2014 contre le gouvernement yéménite reconnu par la communauté internationale. Mais Téhéran dément fournir du matériel militaire aux rebelles.

Les Etats-Unis ont annoncé le 18 décembre la formation d'une coalition pour défendre le trafic maritime en mer Rouge et dans le golfe d'Aden, à laquelle se sont ralliés depuis une vingtaine de pays.

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