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Espionnage pour le compte de la Chine: arrestations en Allemagne et Royaume Uni

Le lettrage des services secrets figure sur l'une des entrées du siège du Service fédéral de renseignement allemand (BND) à Berlin, en Allemagne, le 22 décembre 2022.
Le lettrage des services secrets figure sur l'une des entrées du siège du Service fédéral de renseignement allemand (BND) à Berlin, en Allemagne, le 22 décembre 2022. Tous droits réservés Christophe Gateau/(c) Copyright 2022, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
Tous droits réservés Christophe Gateau/(c) Copyright 2022, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
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Cet article a été initialement publié en anglais

Trois citoyens allemands ont fourni à des fonctionnaires chinois des informations sur les "technologies innovantes à utilisation militaire" de l'Allemagne. Un chercheur parlementaire britannique et un autre homme auraient fourni des informations susceptibles d'être "utiles à un ennemi".

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Trois personnes soupçonnées d'espionnage pour le compte de la Chine et d'avoir facilité le transfert d'informations sur des technologies susceptibles d'être utilisées à des fins militaires ont été arrêtées lundi en Allemagne.

Les procureurs ont déclaré que les trois citoyens allemands sont accusés d'avoir agi pour le compte des services de renseignement chinois avant juin 2022. Ils sont également soupçonnés d'avoir enfreint la législation allemande en matière d'exportation.

L'un des suspects, identifié uniquement sous le nom de Thomas R. conformément aux lois allemandes sur la protection de la vie privée, aurait été l'agent d'un employé du ministère chinois de la Sécurité de l'État (MSS) et aurait obtenu des informations en Allemagne sur des "technologies innovantes à utilisation militaire" pour cette personne, ont déclaré les procureurs fédéraux dans un communiqué.

Pour ce faire, il a utilisé Herwig F. et Ina. F, un couple propriétaire d'une société à Düsseldorf, pour contacter des chercheurs allemands et travailler avec eux.

Le couple aurait mis en place un accord de transfert de recherche avec une société allemande non identifiée. Ils ont rédigé une étude pour un partenaire chinois sur la technologie des pièces de machines qui pourraient être utilisées pour des moteurs de bateaux puissants, y compris ceux des cuirassés. Le responsable de Thomas R. au MSS était derrière le partenaire chinois et le projet était financé par l'État chinois, ont déclaré les procureurs.

Domaine des technologies innovantes de l'Allemagne "particulièrement sensible"

La ministre allemande de l'intérieur, Nancy Faeser, a indiqué sur X, anciennement Twitter, que "le domaine des technologies innovantes de l'Allemagne pouvant être utilisées à des fins militaires, qui est concerné dans l'affaire actuelle, est particulièrement sensible. Il est donc d'autant plus important de traiter cette question de manière cohérente, comme nous avons réussi à le faire dans ce cas".

Les suspects se seraient également procuré un laser spécial grâce au financement du MSS et l'auraient exporté en Chine sans autorisation, ont déclaré les procureurs.

Les domiciles et les bureaux des suspects, qui ont été arrêtés à Düsseldorf et à Bad Homburg, près de Francfort, ont été perquisitionnés.

Royaume Uni: "une enquête extrêmement complexe"

Christopher Cash, 29 ans, le chercheur, et Christopher Berry, 32 ans, ont été inculpés en vertu de la loi sur les secrets officiels (Official Secrets Act).

Ils sont accusés d'avoir donné "des articles, des notes, des documents ou des informations" à un État étranger, a déclaré la police métropolitaine.

La police antiterroriste a qualifié les allégations de "très sérieuses". Les deux hommes ont été arrêtés en mars dernier dans le cadre de l'enquête.

M. Cash était un chercheur parlementaire impliqué dans le China Research Group, et qui aurait eu accès à plusieurs députés conservateurs.

Le Sunday Times a rapporté que le chercheur avait accès au ministre de la sécurité, Tom Tugendhat, et à la présidente de la commission des affaires étrangères, Alicia Kearns, entre autres.

Les faits reprochés à M. Cash, de Whitechapel, à Londres, se seraient produits entre le 20 janvier 2022 et le 3 février 2023, tandis que les faits reprochés à M. Berry, de Witney, dans l'Oxfordshire, se seraient produits entre le 28 décembre 2021 et le 3 février 2023.

Le capitaine de frégate Dominic Murphy, chef du commandement de la lutte contre le terrorisme, a déclaré qu'il s'agissait d'une "enquête extrêmement complexe".

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