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L'interprétation de l'orgue de John Cage, vieille de 639 ans, change d'accord

Un changement d'accord précédent en 2020 sur l'orgue spécialement conçu qui joue une version de 639 ans de la composition de John Cage.
Un changement d'accord précédent en 2020 sur l'orgue spécialement conçu qui joue une version de 639 ans de la composition de John Cage. Tous droits réservés Markus Schreiber/AP Photo
Tous droits réservés Markus Schreiber/AP Photo
Par Anca Ulea
Publié le
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Cet article a été initialement publié en anglais

L'œuvre, intitulée "As Slow As Possible" (Aussi lent que possible), du regretté compositeur américain, John Cage, ne se terminera pas avant l'an 2640. Le prochain changement d'accord aura lieu dans deux ans.

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Lorsque quelque chose se produit très rarement, on dit souvent "une fois dans la lune". Mais nous pourrions tout aussi bien dire "une fois dans un changement d'accord sur l'Organ2/ASLSP de John Cage".

Bien sûr, c'est un peu verbeux. C'est peut-être pour cela que ça n'a jamais collé.

Mais une chose est sûre : cette composition musicale, qui a commencé à être jouée dans une ancienne église en Allemagne, est jouée si lentement que tout changement d'accord mineur, qui se produit une fois par lune bleue, devient une nouvelle internationale.

C'est ce qui s'est passé, lundi 5 février, lorsqu'une nouvelle note a commencé à être jouée dans le morceau - le premier changement en deux ans.

Voici à quoi ressemblait la dernière fois qu'un changement majeur s'est produit - après 7 ans de jeu des mêmes notes. La foule s'est pressée dans la petite église pour assister au changement d'accord, certains ayant acheté des billets des années à l'avance.

Ce raz-de-marée d'attention n'est qu'une parenthèse sur le radar d'un spectacle qui se joue depuis 21 ans déjà et qui est censé se poursuivre pendant encore 616 ans.

Écrite à l'origine pour piano, en 1985, la pièce a été adaptée par John Cage à l'orgue avant sa mort en 1992. Le compositeur expérimental américain n'a jamais précisé combien de temps la pièce devait être jouée, laissant une seule note énigmatique : "ASLSP", ce qui signifie "aussi lentement et doucement que possible".

La plupart des représentations ont duré entre 20 et 70 minutes, mais en 2001, la John Cage Organ Foundation à Halberstadt, en Allemagne, a décidé d'aller plus loin, estimant que 639 ans était une durée raisonnable pour honorer les souhaits de John Cage.

Ce chiffre revêt une importance historique pour la petite ville allemande : il représente le nombre d'années écoulées entre la construction du premier orgue gothique à 12 tons au monde à Halberstadt (1361) et l'entrée dans le nouveau millénaire.

Considérations techniques

Comment une œuvre peut-elle être jouée pendant plus d'un demi-millénaire ? Il serait impossible d'attendre d'un musicien qu'il tienne les touches aussi longtemps. L'équipe de Halberstadt a donc décidé d'utiliser de petits sacs de sable pour maintenir le son.

De petits sacs de sable sont placés sur les touches pour maintenir la même note jusqu'à ce qu'il soit temps de jouer l'accord suivant
De petits sacs de sable sont placés sur les touches pour maintenir la même note jusqu'à ce qu'il soit temps de jouer l'accord suivantEckehard Schulz/AP

L'instrument fait le reste - les orgues peuvent maintenir le son indéfiniment. Cet orgue particulier a été équipé de suffisamment de tuyaux pour jouer les touches nécessaires à la composition. Une machine à vent électronique assure la circulation de l'air.

La composition commence par une courte pause qui, une fois ajustée à la nouvelle durée du marathon, signifie 17 mois de silence.

À ce jour, seule une poignée de notes a été jouée dans cette pièce de huit pages.

L'orgue en bois, spécialement conçu, n'a que le nombre de tuyaux nécessaire pour jouer les notes rares de la composition
L'orgue en bois, spécialement conçu, n'a que le nombre de tuyaux nécessaire pour jouer les notes rares de la compositionMarkus Schreiber/AP Photo

Poursuivre un héritage musical provocateur

Si quelqu'un peut apprécier le projet d'orgue expérimental de 639 ans, c'est probablement John Cage.

Le compositeur américain était connu pour repousser les limites de son art bien au-delà de ce que le public pouvait accepter. Sa pièce la plus célèbre s'intitule "4'33" : elle demande aux interprètes de rester assis en silence devant leur instrument pendant 4 minutes et 33 secondes.

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Cette pièce continue de déconcerter et d'irriter les spectateurs qui ne la connaissent pas. Certaines personnes quittent même les salles de concert en colère lorsqu'elles se rendent compte qu'elles ont payé pour voir un musicien ne pas jouer.

Pour John Cage, cependant, cette œuvre incarnait sa vision zen du monde, obligeant les spectateurs à être plus présents et à s'engager réellement dans les sons qui les entourent. La pièce est différente à chaque fois, en fonction du lieu, du public, de l'environnement.

US Composer John Cage at age 70 in Paris after receiving the highest French culture award - Commander of Arts and Letters in 1982.
US Composer John Cage at age 70 in Paris after receiving the highest French culture award - Commander of Arts and Letters in 1982.Suzy Patterson/AP Photo

Plus que tout, peut-être même que la musique, John Cage aimait les sons.

"J'aime les sons - tels qu'ils sont", a-t-il confié, avant sa mort. "Et je n'ai pas besoin qu'ils soient autre chose que ce qu'ils sont. Je ne veux pas qu'ils soient psychologiques. Je ne veux pas qu'un son prétende qu'il est un seau, ou qu'il est président, ou qu'il est amoureux d'un autre son. Je veux juste que ce soit un son".

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En poussant la composition de John Cage jusqu'aux limites de la compréhension humaine, le John Cage Organ Project décompose en fait la musique en un son pur, créant des notes qui deviennent une caractéristique de leur environnement.

Il s'agit en tout cas d'un hommage approprié à un compositeur qui n'a pas eu peur de briser notre compréhension de ce que peut être la musique.

Le prochain changement d'accord aura lieu le 5 août 2026, selon le site web du projet. Alors n'oubliez pas de noter cette date dans votre agenda.

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