Les agriculteurs néerlandais pourraient être payés pour fermer leurs exploitations

he Farmers Defense Force flag, right, and Dutch flags, fly in the wind on an intersection blocked by tractors in The Hague, Netherlands, 19 February 2020.
he Farmers Defense Force flag, right, and Dutch flags, fly in the wind on an intersection blocked by tractors in The Hague, Netherlands, 19 February 2020. Tous droits réservés AP Photo/Peter Dejong, File
Tous droits réservés AP Photo/Peter Dejong, File
Par Angela Symons avec AP
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L'UE a approuvé un programme de La Haye de 1,5 milliard d'euros visant à racheter les terres des agriculteurs néerlandais et à réduire les émissions d'azote.

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L'Union européenne a approuvé un projet de rachat d'exploitations agricoles par le gouvernement néerlandais.

Cette mesure s'inscrit dans le cadre du plan néerlandais de réduction drastique des émissions d'azote, dont les élevages sont la principale source.

Depuis octobre 2019, les agriculteurs néerlandais protestent contre les objectifs de réduction des émissions.

Près de 1,5 milliard d'euros serviront à indemniser les agriculteurs qui fermeront volontairement des exploitations situées à proximité de réserves naturelles. Quelque 3 000 exploitations devraient être éligibles.

La coalition néerlandaise au pouvoir souhaite réduire les émissions, principalement d'oxyde d'azote et d'ammoniac, de 50 % à l'échelle nationale d'ici 2030.

Pourquoi les Pays-Bas veulent-ils fermer des exploitations agricoles ?

Malgré leur petite taille, les Pays-Bas sont le deuxième exportateur mondial de produits agricoles en valeur, derrière les États-Unis.

L'année dernière, les exportations agricoles néerlandaises se sont élevées à 122,3 milliards d'euros, selon l'office national des statistiques.

L'agriculture intensive a laissé ce petit pays avec des niveaux d'oxyde d'azote plus élevés que ne le permettent les réglementations de l'UE. Ces émissions aggravent le changement climatique et peuvent nuire à la biodiversité.

Ces dernières années, les propositions gouvernementales visant à réduire les émissions d'azote prévoyaient la réduction d'un tiers du cheptel. Certains agriculteurs craignaient d'être confrontés à des rachats obligatoires pour atteindre cet objectif.

La stratégie volontaire récemment approuvée prévoit le rachat et l'arrêt des travaux dans les exploitations responsables d'émissions d'azote à grande échelle.

Mardi 2 mai, le pays a reçu la confirmation de la Commission européenne que leur plan est autorisé en vertu des règles relatives aux aides d'État.

"Cela améliorera les conditions environnementales dans ces régions et favorisera une production plus durable et plus respectueuse de l'environnement dans le secteur de l'élevage, sans fausser indûment la concurrence", a déclaré Margrethe Vestager, vice-présidente chargée de la politique de concurrence.

Que pensent les agriculteurs du régime de rachat ?

Le syndicat agricole LTO a déclaré que les rachats devaient être "conçus de telle sorte qu'ils offrent réellement aux agriculteurs qui cessent volontairement leur activité la possibilité de mettre fin à celle-ci de manière appropriée".

L'organisation a également appelé à la mise en place de "programmes de transition" qui permettraient aux agriculteurs de réduire les émissions d'azote en recourant à des méthodes telles que l'innovation technique ou le passage à d'autres activités agricoles.

"C'est la seule façon pour les agriculteurs de prendre une décision éclairée et réfléchie quant à leur avenir", a déclaré LTO.

Un parti politique favorable à l'agriculture a remporté les élections régionales néerlandaises en mars, soulignant la profondeur du mécontentement des agriculteurs alimenté par les plans de réduction de l'azote. Le gouvernement central néerlandais a chargé les assemblées législatives régionales de formuler et de mettre en œuvre des propositions précises visant à réduire les émissions d'azote.

L'année dernière, les agriculteurs ont organisé plusieurs grandes manifestations, bloquant des autoroutes et des entrepôts de supermarchés pour protester contre les réformes qu'ils considèrent comme une menace existentielle pour leur mode de vie.

Les manifestations se sont également étendues à la Belgique voisine, où des centaines d'agriculteurs ont conduit leurs tracteurs dans le centre de Bruxelles le mois dernier pour protester contre les plans de réduction de la pollution azotée.

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