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Négociations sur le Brexit : les pêcheurs belges ressortent un traité du XVIIe siècle

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Par Yolaine De Kerchove Dexaerde
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Négociations sur le Brexit : les pêcheurs belges ressortent un traité du XVIIe siècle
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C’est l'un des principaux points de friction dans les négociations sur le Brexit : la question de la pêche. Qui pourra encore pêcher dans les eaux britanniques ? Certains pêcheurs belges font valoir un document vieux de plusieurs siècles.

Connu sous le nom de "Privilège", le document avait été délivré à la ville flamande de Bruges au XVIIe siècle. Il donne un accès permanent aux eaux britanniques à 50 bateaux de pêche belges.

"Le "Privilège" a été donné par Charles II aux Brugeois en 1666. Ce dernier était en exil à Bruges de 1656 à 1659 parce que Cromwell avait exécuté son père... et en signe de gratitude, il a donné ce privilège à Bruges", explique Jan d'Hondt, archiviste en chef aux Archives de la ville de Bruges.

Le Royaume-Uni a déclaré que d'autres traités plus récents l'emportaient sur ce vieux document belge. Mais l'accord peut être remis en question vu l'attachement du Royaume-Uni aux traditions.

"Le Royaume-Uni est un pays avec beaucoup de vieilles traditions et de lois communes. Ils suivent les règles monarchiques du 13e siècle et vous pouvez peut-être dire que ce "Privilège" est toujours légal. Ce n'est pas à moi d'en décider", ajoute Jan d'Hondt.

Quoi qu'il arrive avec l'accord sur le Brexit, les pêcheurs devront s’adapter aux nouvelles réglementations.