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Azerbaïdjan : nature sauvage et noisettes dans la région de Qabala

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Par Monica Pinna  & Euronews

Dans ce nouvel épisode d'Explore Azerbaïdjan, Monica Pinna part en randonnée pour découvrir les paysages de la région de Qabala. Puis rencontre des agriculteurs et des cuisiniers qui lui présentent la noisette Ata-Baba.

C'est sur les hauteurs de Qabala, à 250 km de Bakou et à près de 800 mètres d'altitude que débute l'aventure avec un guide.

Qabala se trouve au pied des montagnes du Caucase. Destination réputée pour le ski, c’est aussi un paradis pour les randonneurs le reste de l'année.

Depuis la rivière Démiraparantchay, il est possible de monter jusqu'au village de Durja, et de suivre la rivière jusqu'à une cascade qui se situe à près de 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Marcher le long du lit de cette rivière aux galets brillants permet de vivre pleinement l'expérience de la nature sauvage.

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Cascade de Durja, en AzerbaïdjanEuronews

Il existe aussi des activités pleines d'adrénaline comme le parapente ou le vélo. Mais une ascension à un rythme lent, hors des sentiers battus, plonge dans la nature sauvage et la vie rurale locale.

Après trois heures d'ascension, la première cascade apparaît. Il ne s'agit que de la première, mais pour aller voir les autres, il faut un équipement spécial d'escalade.

Les noisettes Ata-Baba

La région de Qabala ne se résume pas qu’à des paysages sauvages. Il est fréquent de voir des champs de noisetiers dans un pays qui est le troisième exportateur mondial de noisettes.

La variété Ata-Baba produite dans la région de Qabala est particulièrement célèbre. Imran, qui a grandi ici, explique pourquoi : "Par rapport aux autres noisettes, celles de Qabala se distinguent par leur forte teneur en huile et leur qualité. L'Ata-Baba est une variété de noisette vieille de plusieurs siècles, d'où son nom qui signifie "de père en fils".

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Noisettes Ata-BabaEuronews

Les noisettes Ata-Baba sont l'un des piliers de la slow food de l'Azerbaïdjan. Le chef cuisinier Nijat Kerimli prépare une spécialité de Qabala : une brochette de noisettes nommée lule. Pour cela, il utilise du miel, du sucre et des noisettes.

Elles sont ensuite servies avec les traditionnelles brochettes de viande, les légumes locaux et un très grand nombre d'entrées faites à la main. Une expérience inoubliable.