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Seconde bataille des lacs de Mazurie

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Par Euronews
Seconde bataille des lacs de Mazurie

7 février 1915

Sur le front de l’Est, le général allemand Fritz von Below lance le 7 février 1915 une attaque surprise contre l’armée russe au nord de la région des lacs de Mazurie. C’est la seconde bataille livrée dans cette zone. La première, qui avait eu lieu en septembre 1914, entraîna d’importantes pertes et se solda par la retraite des Russes.

La décision de lancer une seconde offensive dans cette région est prise le chef d’état major allemand Erich Falkenhayn. Ce dernier estime qu’une grande victoire contre la Russie pourrait être un signal fort envoyé aux alliés potentiels de l’Allemagne, à l’image de la Bulgarie.

La bataille est livrée durant une tempête de neige. Les forces allemandes dépassent et encerclent rapidement les lignes russes. Avant de se rendre, le 20e corps de la 10e armée russe réussit à contenir l’avancée allemande pendant deux semaines, suffisamment longtemps pour permettre la retraite de trois autres unités de la 10e armée russe. Tandis que les pertes allemandes restent relativement limitées, les combats font 56 000 victimes et pratiquement 100 000 prisonniers du côté russe.

Malgré ce qui semble être un autre coup dur pour l’armée russe, les contre-offensives de 12e armée qui suivront réussissent à contenir la progression des Allemands. D’un point de vue stratégique, le dénouement de la seconde deuxième bataille de la Mazurie n’aura pas été d’une incidence majeure sur le cours de la guerre, l’Empire allemand n’ayant pu faire fructifier sa victoire.